Sundry Summer Surfin’

Look at me and you will get dizzy, very dizzy!

Here’s an amazing new optical illusion that sucks you right into its black hole! According to some research done, about 86% of people looking at it do realize that eery, pulsating movement. I do, and I hope you do, too! The illusion was created by Japanese psychologist Akiyoshi Kitaoka at Ritsumeikan University in Kobe. You can find some background on the phenomenon here in Frontiers in Human Neuroscience.


It’s only a tiny ad in the current issue of Genii (July 2022), but it announces something virtually greater than great: Richard Kaufman‘s revised and updated edition of Greater Magic from 1938, scrapping outdated stuff and adding the greatest mysteries of the second half of the 20th century from all magic genres. It seems like The New Greater Magic will consist of 3 volumes with about 900 pages each. Phew, that’s certainly some heavy-lifting! I should start saving money and doing some workout soon!

Many sections and chapters seem to be written already, but now Richard is looking for an illustrator who would like to do 1,000 or more drawings swiftly and quickly, which means there is no official publication date yet. As long as it’s before 2038, I’m fine with that!


Jim Steinmeyer must be one of my favorite illusioneers, imagineers and magic authors. He is super knowledgeable, super creative, and a superb writer as well. Recently, he has refurbished his website, and he is regularly adding blog posts now under the heading “What we hide”. I find them (you guessed it) super interesting and insightful. Discover them here!


Another master mind of our art and craft is David Berglas, “the international man of mystery”. I must have missed its start, but the David Berglas Scrapbooks website is another exciting discovery for the magic history aficionado. You can watch, hear and learn a lot about his career and some of his biggest publicity stunts, including the legendary vanishing piano.


In this context, I also have to mention magic historian James Edwards again. Amazing what stories – some heartbreaking, some uplifting – he keeps digging up for his blog on Magic at War! His latest piece is on The Great Cortini, a Dutch-Indonesian magician (spelled Cortiny in other sources and not to be confused with his contemporary, German coin manipulator and illusionist Cortini). He also has just announced an upcoming book. Besides, James runs a separate website dedicated to Jasper Maskelyne.

Another recent article on Jasper Maskelyne struggling with war and truth can be found here. It includes a number of interesting photos.


Now here’s an encore I guess nobody would have expected: Supreme Magic is back on the scene! Founded by Edwin Hooper in 1953, Supreme quickly became a household name for magicians all over the world, due to their colorful and imaginative line of props and tricks, an endless flow of publications of value, and excellent customer service. Now they are back as Magic Supreme Ltd., and it seems that they still have a warehouse full of old tricks to sell! They say they own all publishing and manufacturing rights, but they won’t manufacture anything again. Once the crates are empty, the story’s over. So take a look around their new website and see what you may have missed 30 or 60 years ago, or just marvel at the simple beauty and innocence of a magic era long gone!

Old logo, new again


Speaking of the good old days of magic, more than a 100 wonderous items have been added recently to the vast Davenport Collection, which you can easily access online. They have also just launched the Davenport Instagram Collection. Oh, and then there is the Davenport Film Collection YouTube Channel as a companion, just in case you were wondering… Happy browsing and watching!


With the Magic Castle property and rights being taken over by entrepreneur, millionaire and magic buff Randy Pitchford in April, it is hoped that the legendary California club home of magic is leaving behind some problem-ridden years and steering into a bright and safe future! However, there may be more trouble ahead: Joe Furlow, the Castle’s general manager from 2012 to 2020, who left / had to leave over accusations of misconduct, discrimination and sexual harassment within the staff, has announced “to reveal the truth” in his upcoming book, Behind the Curtain: Intrigue at the Palace of Prestidigitation. There is no publication date yet, but a full website full of dramatic PR blurb, finger-pointing and self-aggrandizement. This will get interesting… and likely dirty.


UK Magician and artist Jay Fortune keeps creating some lovely artwork for your magic den or living room. Here’s his latest work on Dai Vernon, which will be published in a limited edition. You can check out his website here.

Dai Vernon studying Ed Marlo’s “Tilt” (?)


The Brooklyn Rail is a U.S. non-profit organization that publishes a journal which serves as “an independent forum for arts, culture, and politics throughout New York City and far beyond.” The June 2022 issue features a highly interesting section on the phenomenon of Disappearance, examined from very different angles by more than a dozens authors. Our friend Jonathan Allen has contributed a magic piece on “What the Spectators See” and has pointed me towards this issue, which I thoroughly enjoyed.


The folks from SoMA (Science of Magic Association) have just released their summer newsletter, and it’s full of interesting stuff on, well, magic and science. Their next conference is also coming up soon. It will be held at the University of London on July 21 and 22.


Congratulations to all winners of this year’s Allan Slaight Awards, administered through Magicana:

  • Lifetime Achievement: Goldfinger & Dove
  • Sharing Wonder: Dani DaOrtiz
  • Sharing Secrets: Kayla Drescher for her podcast, “Shezam” / Lawrence Hass for his work on Eugene Burger: Final Secrets
  • International Rising Star: Mikayla Oz
  • Canadian Rising Star: Neil Croswell


This video of an alleged “Starbuck Scam” has gone a bit viral here and there. I may be wrong, but isn’t that Gregory Wilson underneath that baseball cap? It sure sounds like him to me, and given his long series of coffee house magic with his fellow David Gripenwaldt it would make sense… Check it out:

Scam or simple, but effective magic trick?


The Ehrlich Brothers, Germany’s leading illusionists today, will be playing London again for a one-nighter on August 13 at the OVO Arena in Wembley. Their claim of featuring “The World’s Biggest Illusion Show” may sound rather bold, but honestly, I have yet to see a bigger one touring today. You’re in for a treat with this high-speed mix of modern illusions, family entertainment and lots of fun!

Ehrlich Brothers ad


Old & New: Just came across this nice quote from Jon Racherbaumer:

“Today’s audiences, born and raised in an electronic environment, want dynamic action, tight direction, different kinds of dazzling stimuli, and a sense of immediacy.”

Well, we’d all agree to that, right? Funny thing is, Racherbaumer is not referring to today’s online video and social media here; he actually wrote this back in 1984, in his book At the Card Table, and he was referring to the “fast-paced time-sense used by television” (remember MTV?). And here we are, almost 40 years later, still bungling and idly dealing down piles of cards… Onwards, and enjoy the summer!



Erdnase in Sicht

Hans-Joachim Brucherseifers Dokudrama The Expert at the Card Table – Looking for Erdnase kommt nun endlich auf die reale und digitale Leinwand: Für den Juli sind diverse Screenings in deutschen Kinos unter Anwesenheit des Regisseurs angekündigt, so am 10. Juli in Frankfurt (Arthouse Kinos) und am 11. in Hannover (Kino am Raschplatz). Der Film läuft im englischen Original mit Untertiteln. Weltweit soll er dann am 6. August als Streaming-Angebot Premiere feiern.

Die Kartensequenzen in Nahaufnahme wurden übrigens gleich von acht Händen gestaltet: Zum Einsatz kamen Moritz Müller, Semjon Sidanov, Hauptdarsteller Yann Yuro und Hans-Joachim Brucherseifer selbst.



Zimmer mit Aussichten

Florian Zimmer hat vor wenigen Tagen den Spielbetrieb im eigenen Florian Zimmer Theater in Ulm aufgenommen, das im Saal Platz für 144 Zuschauer bietet sowie über einige Logen verfügt. Angeschlossen ist das Restaurant Magicuisine. Gespielt wird vor allem die Show Ulmglaublich (Tickets ab 59 EUR), ergänzend wird jeden ersten Sonntag im Monat die Familienshow Flo-Zirkus angeboten (ab 29 EUR).


The Magic Circle History Day 2022

Now here’s an upcoming event I’m really looking forward to! It will be both an honor and a great pleasure to share the stage with magic artist and fellow researcher Jonathan Allen. Our presentation will shine a light on a creative, yet mostly overlooked kicker ending of a Kalanag routine and share more than a few background information.

Stay tuned for more!

Advert for what will certainly be a great and inspiring day!

Die Zauber-Lage am Sonntag


Festwochen für Zaubersammler und -historiker

Nach einer schöpferischen (Sommer-)Pause und einem anderen, nun abgeschlossenen Zauberprojekt melde ich mich zurück. – Die kommenden Wochen und Monate stehen ganz im Zeichen der Zauberhistorie, mit spannenden Buchveröffentlichungen und Veranstaltungen!


Ricky Jay steht posthum gleich zweimal im Mittelpunkt unseres Interesses. Da wäre zunächst einmal die gerade vom Conjuring Arts Research Center (CARC) angekündigte Herausgabe eines Prachtbandes mit dem Titel Exemplars from the Ricky Jay Collection. Auf 350 Seiten zeigen hunderte Fotos ausgewählte Stücke aus Jays Sammlung. Zudem gibt es Beiträge von David Mamet und Steve Martin. Das Werk soll ab Mitte Oktober in den Versand gehen, der Preis plus Versand beträgt 139 Dollar in den USA und 185 Dollar für den Rest der Welt.

Quelle: CARC

Außerdem kommt die geradezu legendäre Zaubersammlung von Jay am 27. und 28. Oktober 2021 bei Sotheby’s in New York unter den Hammer, darunter über 460 Drucke. Ein Online-Katalog soll demnächst zur Verfügung stehen.


Um 28 bahnbrechende Zauberkünstler und bedeutende Artefakte aus der Sammlung von David Copperfield geht es in der ebenfalls angekündigten Buchveröffentlichung David Copperfield’s History of Magic (Mitarbeit: Richard Wiseman, David Britland, Homer Liwag). Das Werk erscheint am 26. Oktober bei Simon&Schuster und kann bereits bei Amazon und Barnes&Noble vorbestellt werden. Ärgerlich für Sammler und Interessenten außerhalb der USA: Signierte Exemplare und eine Barnes&Noble-Sonderausgabe mit einem Zusatzkapitel über Orson Welles können offenbar nur innerhalb der USA geordert werden.


Magic Christian informiert im Namen des Magischen Klub Wien über die bevorstehende Gründung eines Europäischen Instituts für Geschichte der Zauberkunst. Die Gründungssitzung soll am 2. Oktober in Wien stattfinden. Interessenten sind herzlich dazu eingeladen. “Der Sinn des Instituts erstreckt sich in der Beschäftigung mit Sammlungen, der Erforschung der Geschichte der Zauberkunst und die Möglichkeit mit universitären Einrichtungen und Bibliotheken enger zusammenzuarbeiten”, schreibt Magic Christian. “Außerdem sollen die Bestrebungen, Zauberkunst als Kunstform wie Musik, Gesang und Schauspielerei und nicht als Gewerbe (siehe Finanz in Österreich) in der Öffentlichkeit und Politik zu etablieren, zügig vorangetrieben werden.”


Vom 28. bis 31. Oktober soll nun das 2020 coronabedingt ausgefallene 29. Sammler- und Chronistentreffen in Frankfurt über die Bühne gehen, wie Andreas Fleckenstein im Sommer mitteilte.


Die Stiftung Zauberkunst schließlich lädt Mitglieder und Interessenten am 20. November zu einem Arbeitstreffen über aktuelle und künftige Projekte der Stiftung ein.


Worauf wir uns freuen können

Mal abgesehen von den zahlreichen magischen Zoom-Shows und Livestreams, die inzwischen angeboten werden, gibt es auch noch Neues aus der klassisch-analogen Medienwelt zu vermelden:

Für den 22. März ist nun die Veröffentlichung der schon länger erwarteten Kalanag-Biografie von Malte Herwig angekündigt. Der große Kalanag: Wie Hitlers Zauberer die Vergangenheit verschwinden ließ und die Welt eroberte umfasst stolze 480 Seiten und erscheint im Penguin Verlag.

Ich konnte in den letzten Jahren bei zwei Anlässen mit Malte über Facetten in Kalanags (illusions)reichem Leben sprechen und bin schon sehr gespannt auf das fertige Werk!


Wer die Zeit bis dahin themennah mit spannender Lektüre nutzen möchte, könnte sich zum Beispiel der deutschen Ausgabe von Nazi-Gold von Sayer/Botting widmen, die nach jahrelanger Ankündigung nun endlich im FinanzBuch Verlag erschienen ist. Es handelt sich hierbei um die Geschichte des weithin ungelösten Rätsels der bei Kriegsende verschwundenen Reichsbank-Millionen. Und wer es noch nicht wusste: In dieser Geschichte spielt Helmut Schreiber-Kalanag mindestens eine interessante Nebenrolle…


Farid bekommt nach drei Jahren Pause eine neue Staffel seines Formates “Farid – Magic Unplugged” beim Sender SKY, wie der Mediendienst DWDL kurz vor Weihnachten berichtete. Ab dem 1. März werden immer montags um 20:15 Uhr Doppelfolgen zu sehen sein. Als staunende Gäste dabei sind u.a. Boris Becker, Lothar Matthäus, Felix Neureuther und Nico Rosberg.


Die Gerüchte halten sich schon länger, nun scheint aber tatsächlich ein magisches Houdini-Musical am Broadway langsam Gestalt anzunehmen. Auf der entsprechenden Webseite gibt es jetzt erste Informationen und Skizzen zu sehen. Die Show verspricht etwa 20 verschiedene Großillusionen – wohl mehr als Houdini jemals in seinem Leben vorgeführt hat…

Happy New Year! / Frohes Neues Jahr!

Dear readers,

have a joyful and magical New Year!

Please remember: Your magic is a mirror of your effort and your inner self –
the more you put into it, the more you will get out of Magic!

And please stay safe, healthy and optimistic!


Liebe Leser,

Euch allen ein frohes und zauberhaftes Neues Jahr!

Bitte denkt immer daran: Eure Magie ist ein Spiegel Eures Bemühens und Eurer Seele –
je mehr Ihr davon hineinlegt, umso mehr wird Euch die Zauberkunst auch zurückgeben!

Und bleibt bitte vorsichtig, gesund und optimistisch!


Rüdiger Deutsch Auction, Part Two


The second part of Rüdiger Deutsch‘s fine and unique collection will be auctioned off by Potter&Potter on October 31. Again, there is a fine catalogue of 100+ pages available than can be downloaded for free here.

A shame to see this collection go and be dispersed all over the magic world, but that’s just the way it is…

Show & Tell from Magic’s Top Collectors and Historians

Screenshot from Marco’s live stream with David Copperfield

Marco Pusterla, magic historian and editor of that fine magazine for connoisseurs, Ye Olde Magic Mag, (check out the latest issue for some wonderful 16th century discovery predating Scot!) has just completed a run of ten live streams featuring some of magic’s biggest collectors and historians.

What an amazing experience to see David Copperfield‘s minute recreation of the old Tannen’s Magic Shop from 42nd Street in NYC! Our German friends Michael Sondermeyer and Uwe Schenk were also present with their unique magic collection at the German Conjuring Arts Foundation. Other chats and visits included Mike Caveney, Eddie Dawes and John Davenport.

If you are interested in catching up, you can find all streams here on Facebook (you don’t have to register to watch). But don’t wait too long, Marco says that he will take the videos down at the end of this month!

Screenshot from Marco’s live stream with David Copperfield


Fröhliche Becher-Tage?!

Der Corona-Virus gibt uns immerhin gerade reichlich Gelegenheit, viele unserer alltäglichen Routinen zu hinterfragen und alternative Wege auszuprobieren. Warum zukünftig nicht auch mal beim Thema Zauberkongresse und -seminare?

Ich habe mich gefragt, ob zwischen diesen etablierten Formaten mit all ihren Vor- und Nachteilen noch Luft ist für ein “Zwischending”. Meine Idee: Statt bunt-beliebigen Verkaufskongressen – oder ergänzend dazu – monothematische Ein-Tages-Workshops mit begrenztem Teilnehmerkreis.

Am Beispiel “Becherspiel” könnte ein solcher Workshop etwa so ablaufen:

1. Video-Einstieg (und/oder Videos oder Live-Demonstrationen nach jedem Programmpunkt)

2. Historie und Bedeutung des Becherspiels in der Zauberkunst

3. Klassische Routinen und ihre Schöpfer (inkl. Detailanalysen)

4. Etwas Kultur: Das Becherspiel in der bildenden Kunst

5. Besonderheiten von Chop-Cup- und Zwei-Becher-Routinen

6. Praktische Tipps für das Becherspiel am Tisch / im “Salon” / auf der Bühne / auf der Straße

7. Schlussladung: Eine Parade neuer Griffe, Variationen und Präsentationsideen (unter Beteiligung des Fachpublikums)

Ich für meinen Teil hätte reges Interesse und große Lust, daran oder an ähnlich gestalteten monothematischen Veranstaltungen teilzunehmen!

Dies als kleine Anregung, die jemand hoffentlich in der Zukunft einmal aufgreifen und weiterdenken mag. Vielleicht ja die Stiftung Zauberkunst?

Andererseits gilt es zu bedenken: Vielleicht sind für so eine tiefe Auseinandersetzung nicht sehr viele Tricks und Themen geeignet? Wenig ist so vielseitig wie das Becherspiel. Insofern könnte ein ganzer Workshop-Tag über Theorie und Praxis des Ladens und Stehlens der DS vielleicht schnell ermüden? (Aber als Ermutigung könnte man ja vielleicht den “Goldenen Daumen” für eine echte Spitzen-Darbietung ausloben!)

Kurzfassungen dieses Konzeptes sind sicher auch für Zirkelabende denkbar und machbar. Es muss ja nicht immer gleich enzyklopäisch sein! Sonst gipfelt das Ganze am Ende noch in den Tollen Tübinger Thumbtip Tagen, dem Wuppertaler Wasserzeitungs-Wochenende oder gar im fünftägigen Remscheider Ringe-Piez…


Promoting Magic for Social Good: The New “Good Magic Award”


As the multi-talented magician, researcher and all-around quirky guy Richard Wiseman has posted today in his blog,

I have teamed up with The Good Thinking Society to create a new award designed to promote magic for social good.

Some magicians work with disadvantaged groups, charities, hospital patients, schools, community groups, and those facing physical and psychological challenges. This work can bring lots of benefits, such as building confidence and self-esteem, inspiring happiness and optimism, supporting physical rehabilitation and co-ordination, and tackling loneliness and social exclusion. Within an educational context it can foster a greater understanding of science or mathematics, help develop critical thinking and creativity, and deliver positive messages.

The Good Magic Awards recognizes, rewards and encourages this work. Those who wish to use magic for social good are invited to apply for an award to support work in this area. Nominations will close at 5pm (GMT) on 30th April 2020, so if you think you would like to start working in this area, or need some support for an ongoing project, please head over to the site and take a look.

Further details here.

There will be two winners. Each will receive £1,000 to help fund their activities. Applicants need to be current residents of the UK, but I thought I’d post it anyway to a) help spread the good cause and b) present this as a path other people in other countries might consider following, too!

Update: The winners have been announced here.