Promoting Magic for Social Good: The New “Good Magic Award”

GoodMagicAward

As the multi-talented magician, researcher and all-around quirky guy Richard Wiseman has posted today in his blog,

I have teamed up with The Good Thinking Society to create a new award designed to promote magic for social good.

Some magicians work with disadvantaged groups, charities, hospital patients, schools, community groups, and those facing physical and psychological challenges. This work can bring lots of benefits, such as building confidence and self-esteem, inspiring happiness and optimism, supporting physical rehabilitation and co-ordination, and tackling loneliness and social exclusion. Within an educational context it can foster a greater understanding of science or mathematics, help develop critical thinking and creativity, and deliver positive messages.

The Good Magic Awards recognizes, rewards and encourages this work. Those who wish to use magic for social good are invited to apply for an award to support work in this area. Nominations will close at 5pm (GMT) on 30th April 2020, so if you think you would like to start working in this area, or need some support for an ongoing project, please head over to the site and take a look.

Further details here.

There will be two winners. Each will receive £1,000 to help fund their activities. Applicants need to be current residents of the UK, but I thought I’d post it anyway to a) help spread the good cause and b) present this as a path other people in other countries might consider following, too!


Update: The winners have been announced here.


 

Titelseiten-Wettbewerb der “magie”

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Verspätet – ja. Aprilscherz – nein!

Ein Jahr ist es nun her, dass die magie-Redaktion ihre Leser zu einem kreativen Titelseiten-Wettbewerb aufgerufen hatte. Nun war endlich genug Platz im aktuellen Heft (April 2020), um die zahlreichen Einsendungen in halbwegs lesbarer Größe abzubilden und zur Abstimmung zu stellen.

Viele tolle Ideen sind bei der Redaktion eingereicht worden, wie man nun ab Seite 198 sehen kann. Auch ich fühlte mich damals direkt bemüßigt, knapp zwei Dutzend Entwürfe in einer nächtlichen Session zu erstellen und beizusteuern. Einige meiner Motive waren ohne Frage augenzwinkernd gemeint, andere stellten auf hoffentlich plakative Art Titelthemen dar, die ich tatsächlich selbst einmal gerne in der magie lesen würde. Nachfolgend drei von meinen liebsten Kreationen:

Wer also MZvD-Mitglied und damit magie-Bezieher ist, möge doch nun bitte gerne an der Abstimmung teilnehmen, damit durch ein möglichst breites Meinungsbild aus der Leserschaft der verdiente Sieger gekürt wird! Jede Stimme zählt, und bei 87 Entwürfen und geschätzt vielleicht rund 100 teilnehmenden Lesern kann auch jede Einzelstimme bereits über Sieg oder Platz entscheiden. Insofern freue ich mich, wenn viele von euch abstimmen – es muss ja nicht für einen meiner Entwürfe sein…

Einsendeschluss ist der 5. Mai 2020. Danke für’s Mitmachen!


 

Wenn die Magie ins Wohnzimmer streamt

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Glückwunsch, Dankeschön und Respekt an die beiden Nachwuchs-Künstler Marco Weissenberg und Till Frömmel für ihr dreitägiges MagicAtHome Streamingfestival an Ostern! Das alles binnen zwei Wochen auf die Beine zu stellen, technisch wie administrativ, und dann noch drei Sessions mit 18 Gästen und bald sechs Stunden Gesamtdauer locker durchzumoderieren, ist schon eine bemerkenswerte Leistung!

Trickerklärungen gab es zwar keine (schließlich konnten ja auch Muggels den Stream verfolgen), dafür aber jede Menge kurze Zaubereinlagen, Einspielfilme, Tipps und Einsichten von Profis und lockerer Talk. Manches spannende Thema hätte gerne noch vertieft werden können, und mancher Stream aus deutschen Wohn- und Arbeitszimmern holperte halt technisch nur im 90er-Jahre-Substandard daher (wo ist eigentlich Deutschlands Digitaloffensive, wenn man sie wirklich mal braucht?), was ich bei Gastons Zauber-Diva Jaqueline, die aus der bayrischen Provinz zugeschaltet war, besonders bedauerlich fand – aber sei’s drum. Auch einige Besserwisser und Schwatzbasen im begleitenden Chat nervten, das konnte aber die überaus positive Grundstimmung, die sich vom Bildschirm ins eigene Wohnzimmer übertrug, nicht wirklich schmälern.

Zu Gast waren Wolfgang Moser, Simon Pierro, Topas, Alana, Martin Sierp, Gaston Florin, Jakob Mathias, Nikolai Striebel, Magic Maxl, Timon Krause, Thorsten Havener, Max Muto, Moritz Müller, Cody Stone, Semjon Sidanov, Catherine Hering, Hanno Rhomberg und Eva Rühl (vom Ehrlich Brothers Fanclub).

Ich habe leider nicht alle Künstler gut per Screenshot erwischt, aber hier eine kleine Zusammenschau der hochkarätigen und zumeist erfrischend uneitlen und auskunftsfreudigen Teilnehmer:

Wer das Festival komplett oder in Teilen verpasst hat, muss sich aber nicht grämen: Alle drei Sessions bleiben in voller Länge hier über YouTube abrufbar:

Tag 1 

Tag 2

Tag 3

Unter den YouTube-Videos finden sich auch Links zu den Websites aller Künstler.

#Zusammenhalten gilt aber auch hier: Wer fair ist, nassauert nicht einfach die sechs Stunden gratis weg, sondern spendiert zumindest ein Scheinchen Eintrittsgeld hier!

50 Prozent dieser Einnahmen gehen laut den beiden Veranstaltern an Institutionen, die sich für betroffene Menschen in der Corona-Krise einsetzen. Die anderen 50 Prozent gehen an die teilnehmenden Künstler, die in dieser schweren Zeit auch so gut wie keine festen Einnahmen haben. Einige der Künstler haben sogar auf ihre Gage verzichtet, um anderen zu helfen, die es im Moment noch schwerer haben. Toll!

Als Dank für eine gekaufte Eintrittskarte gibt es dann per Mail sogar noch ein digitales VIP-Ticket, mit dem man stolz zeigen kann: Ich war bei der Premiere dabei, und natürlich habe ich gerne Eintritt bezahlt!

Bis zum 19. April kann noch gespendet werden, dann endet die Ticket-Aktion.

Eine Fortsetzung ist nicht ausgeschlossen. Wir freuen uns schon auf mehr, wenn auch gerne in besseren und kontaktintensiveren Zeiten!

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Wenn Zauberkunst ins eigene Wohnzimmer streamt

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SAVE THE ART nennt sich ein neues, spannendes Projekt, das von den Hamburger Zauberkünstlern Lucas Kaminski und Jan Logemann mit Studio 17 initiiert wurde. Das Ziel: “Das Theater kommt zum Gast” – und das per Livestream ins eigene Wohnzimmer. Es passt somit perfekt zum derzeitigen Corona-Lockdown, unter dem natürlich auch gerade die dadurch beschäftigungs- und umsatzlosen Künstler und Theaterbetreiber leiden. Der Ticketpreis beträgt 9,90 Euro. Weitere Gäste vor demselben Bildschirm zahlen – auf Vertrauensbasis – nur 6,90 Euro; auch Spenden sind möglich.

Die Premiere am 26. März zumindest darf schon mal als voller Erfolg gewertet werden. Registrierung, Link-Versand und Übertragung bei YouTube klappten bei mir einwandfrei, auch Bild und Ton waren bestens. In der Spitze waren 590 Bildschirme live dabei und davor etwa 1.000 zahlende Zuschauer (vermutlich plus eine Dunkelziffer nicht-zahlender Mitgucker). Denen hat es in Summe offenbar hervorragend gefallen, denn der begleitende Live-Chat quoll geradezu über von Lob und witzigen Kommentaren.

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Neben starker Zauberkunst und skurrilen Texten von Musik-Kabarettist Felix Oliver Schepp gefielen die natürliche Atmosphäre und der lockere Plauderton, der auch Raum für Improvisation ließ. So kam der Abend tatsächlich nicht als streng getaktetes Kleinkunst-Programm rüber, sondern mehr wie eine gesellige Runde unter guten Bekannten, an der man aus dem eigenen Wohnzimmer heraus teilhaben konnte. Den diesbezüglichen Vergleich eines Sehers zur Late-Night-TV-Sendung “Inas Nacht” fand ich sehr treffend.

Übertragen wurde professionell mit mehreren Kameras aus dem kleinen, feinen Zaubertheater Magiculum des Magischen Zirkels Hamburg. Der versendete Link ist nach wie vor gültig, d.h. wer bezahlt hat, kann die Show auch nachträglich noch einmal anschauen.

Schade nur, dass aufgrund einer Terminverschiebung dieser Premiere der angekündigte Roland Henning nicht mit dabei sein konnte; ich hätte ihn gerne einmal “live” gesehen! Dafür gab es zwei großartige Einspieler mit Gästen: Helge Thun bekämpfte das Coronavirus zuhause virtuos mit Münzen und viel Seife; Denis Behr überzeugte wie immer, diesmal als “Expert at the Kitchen Table” mit einer Center-Deal-Routine. (Und ich glaube, im Hintergrund lief seine Spülmaschine…)

Für die nächsten Donnerstage sind weitere Abende mit Jan Logemann und Gästen geplant. An anderen Abenden spielen auch andere Künstler. Man darf gespannt sein, wie es weitergeht und ob diese Art des bezahlten Heim-Theaters in unserer Kostenlos-Kultur einen Platz finden wird. Schön wär’s!

Zu den weiteren Terminen und Künstlern geht es hier.


 

Free Things to Do in Corona Quarantine

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Please note: This list is currently being updated regularly, with further links and suggestions coming in from loyal blog followers and Genii Forum readers. Thank you all!

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Bored to the bone at home? Or even quarantined? Here are some tips on what you could get and do now. In total, it easily adds up to more than 2,000 free pages of magic to digest:

Chief Genii Richard Kaufman has just kindly provided a link to a free read of his classic work, CardWorks. Enjoy!

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Or take the time to read Paco Nagata‘s fine book, The Passion of an Amateur Card Magician, which is an enlightening labor of love on 554 pages. It’s huge, and you can download it for free here.

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Jamy Ian Swiss wrote 71 (!) masterful essays for Magicana featuring and analyzing many of the leading practitioners of magic, accompanied by carefully selected performance videos. You can find them here.

The Science of Magic Association has provided their newsletter readers with a lovely list of “SOMA’s Social Isolation Suggestions,” which includes several links both to videos and interesting websites. Check it out here.

Magic historian and publisher Marco Pusterla kindly offers you free access to any back issue of his Ye Olde Magic Mag. Learn here how to get access.

The Conjuring Arts Research Center has just started their “FREE Quarantine Book Club” which offers six classic books of magic while you are stuck ast home.

Or check out Paul Romhany‘s VANISH magazine. It’s a change bag full of diverse topics, and I feel there’s always at least one interesting piece in each issue. The eight latest issues can be downloaded for free here. No. 69 also contains some corona quarantine tips from various magicians (plus a nifty card trick of mine!).

Go see my recent post on some of my personal heroes and wizards of the world wide web. There’s a lot more free stuff to get and to digest via the links I have compiled there.

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Head over to lybrary.com or to any other magic dealer. Check out their free downloads, but also try to spend a few bucks, if you can, to help support the magic community in this new age of anxiety. And get some new books, manuscripts, or tricks in order to learn and improve in the arts. Just two examples that will keep you busy for a while:

Lybrary.com offers, among many other things, three volumes of Lives of the Conjurers by Professor Solomon for free here. Hundreds of pages for a nice and easy read. In fact, they currently have a total of 135 (!) publications that you can get for free – see them all here.

Vanishing Inc. has, among other things, Magic in Mind for free. A few years ago, Joshua Jay “set out to assemble some of the most important, influential, and helpful essays on magic ever written, and make them available to all serious students of magic for free.” That’s 500 pages of great thinking and inspiration!

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Whoops, we have just missed a weekend of free access to Kozmo‘s site, Reel Magic, which he offered in order to “enjoy the weekend, learn some magic and forget about all of this crap that’s happening around us.” Nice! However, one issue of of his DVD series (No. 41) remains accessible for free. Check it out here.

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Chris Michael and Danny Orleans (the latter a co-founder of AmazeKids) are working on a preschool theme show. In their words, it’s “about how to prevent the spread of the virus. You can bet it’ll be a perfect program for them when schools re-open.” Both are currently writing a complete script for it, but they allow you to create your own themed show based around their ideas, which I find quite amazing, kids, and very generous. The Title is “Scrub-a-Dub-Dub” and you can download a free outline here.

Nick Lewin shares “Five ways to be positive” in these times in his blog post here.

Silly Billy (David Kaye) was quick in putting together a free ebook called 11 Things Every Performer Should Do During The Coronavirus Quarantine. It’s useful and a quick, fun read.

KayeCorona

Magician and magic publisher Wittus Witt and FISM Honorary President Eric Eswin are sharing their thoughts on the magic future after COVID-19 in a special issue of Witt’s magic magazine. Their text is printed in English, Spanish, French and German, and it comes with a nice paper-cutting trick to make corona virus disappear from our planet. You can download the issue for free here.

MW Special Corona

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Videos: As the Portland Magic Jam also had to be cancelled, each of the four headliners (Max Maven, Shawn Farquhar, Stephen Bargatze, and John Shryock) kindly agreed to do a small online video lecture – for free. It’s scheduled for Saturday, March 28, 1:00 p.m. in Portland, Oregon (which should be Pacific Standard Time).

If you missed the live event, you can catch up here.

Tim Ellis currently interviews other magicians nightly from his Laneway Theatre in Melbourne, Australia. Recent guests have included Michael Close, David Regal, and Gaston.

Haven’t heard much from the UK’s Magiflix project recently, but they do have a small free video section available here where you can learn the “Pre-Prefiguration” card trick (by Jennings/Elsdon), which is astonishing, simple, and totally impromptu.

Carisa Hendrix shares her lovely magic comedy stage show “Indulgence” with her alter ego, Lucy Darling, for free here.

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The inimitable David Stone has uploaded a quick and funny short Corona Card Virus Trick here which you really shouldn’t miss!

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And then there’s coin master and all-around wizard Helge Thun, who keeps us spellbound with his Chinese-American Corona Virus Coin War:

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If you are more into High Brow entertainment, why don’t you check out Teller‘s production of Macbeth, which he directed a few years ago?

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There are two magic streaming events coming up – and they are free of charge. But please consider donating to the artists or to charities which help coping with corona!

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Vanishing Inc. will be hosting “ShareMagic:Live” on April 5th at 12 pm NYC time. You need to register in advance for the event. Artists include Morgan and West, Harapan Ong, Caroline Ravn, Jim Krenz, Daniel Garcia, Andi Gladwin, Joshua Jay, and more.

Update: If you missed it, you can now download and watch the entire session for free here.

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MagicatHome

German magicians Marcus Weissenberg and Till Frömmel have also gathered together a great line-up of artists for their “Magic at Home Livestreamfestival” on YouTube and Instagram. It will run on three consecutive nights from April 3rd to 5th, always starting at 6 pm German time. Featured artists include Topas, Wolfgang Moser, Gaston Florin, Simon Pierro, Moritz Müller, and many others more. Follow the event here (Day 1).

Day 2 here!

Day 3 here!

Here’s a fun preview by Wolfgang Moser:

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Plus: Already looking forward to this treas(h)ure from Milk Can Magic Motion Pictures!

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NOT FREE, BUT…

Many famous pros and teachers like Alexander de Cova or Roberto Giobbi are using the current hiatus to offer or intensify paid private coachings. Check them out if you have the time and the money to improve on your techniques, scripts, or creativity!

Do you remember the world’s first magic online convention a decade ago? The Essential Magic Conference ran for three consecutive years, with an amazing line-up of talents, and produced a total of  97 lectures on 48 hours of tape. You can get the entire Trilogy set of 24 DVDs currently with a 50% Covid discount here.

Upcoming: The Magicians Forum will be running a Live gathering on Friday, May 15 and 16th. Its a 2 day virtual event with a nice line up and break out sessions. Performers include Rafael Benatar, Allan Ackerman and Mike Powers. Registration is $5.99 per person. You can find out more about it here.

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This is probably how the late great Ricky Jay would have attacked and killed the coronavirus:

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Work on new ideas, thoughts, moves, tricks, and presentations! Time is on your hands. Bingeviewing may make you happy, bingeforumsurfing may make you miserable, but both options won’t make you much smarter or better in anything…

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Read or learn other stuff outside of magic. The other day, my younger boy created this fine rendition for me of America’s Premier Illusionist, Master Showman Deceptionist, Mindblowing Mentalillist, Global Bizarrist and Super-Factual Contortionist, THE GREAT DONALDILI (and it just took him a few minutes). Pure magic! I’d like to learn that, too! So far, I can only cut out and move around stuff in Powerpoint…

Donald Sternenkrieger

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Maybe you are more into arts and craft? Then check out the art of Orimoto. It’s about cutting and folding book pages in order to create relief-like images or words. Barbara Giobbi does them beautifully, and they are for sale. Learn more about it here.

Orimoto-Magic

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Make plans for the future, or at least give it a thought: How will we emerge from this global crisis? What changes are likely to happen in your personal environment, your business or maybe in your career? Do you already have a plan B? What do you want to change?

There may be lots of problems ahead; but what about the opportunities? If you’re a magician, conjure up some good spirit for yourself and for others and get to work!

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Finally: Use your head! Be cautious, be sensible, take care of your loved ones and yourself, and please stay safe!


 

Absage des Sammler- und Chronistentreffens 2020!

Sammlertreffen

Gerade wollte ich eine Reminder-Meldung im Sinne von “Nur noch wenige Tage bis zur hochkarätig besetzten Konferenz für Zaubersammler und -historiker am 20. bis 22. März in Frankfurt am Main …” veröffentlichen, da kommt per Mail die offizielle Absage der Organisatoren Andreas Fleckenstein und Ulrich Rausch – das Corona-Virus lässt traurig grüßen.

Neben der Sorge um die Gesundheit der Teilnehmer hat dabei offenbar auch eine Rolle gespielt, dass es bereits eine Reihe von Absagen gegeben hat. Auch das Programm hätte dadurch deutlich gekürzt werden müssen. Sehr schade, aber natürlich nachvollziehbar!

Nun wird ein neuer Termin für 2020 gesucht, voraussichtlich im November. Wir drücken die Daumen, dass es dann im zweiten Anlauf klappt!

Und dies wäre das vollständige Programm gewesen.


 

Mark Wilson’s Illusions for Sale

Mark Wilson Auction

If you have always wanted to own an illusion by Mark Wilson, the legendary TV and trade show magician, your chance is coming up this very weekend! A lot of the boxes have been created by Alan Wakeling and built by John Gaughan, two further legends in the field.

You can download the auction catalog right here. Enjoy browsing!


 

John Gaughan’s Chess Player at the Met

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The Chess Player at the Met Museum, NYC (snipped from the Met website, see links below)

If you happen to live or stay in New York City, you have but a few days left to visit the exhibit “Making Marvels: Science & Splendor at the Courts of Europe” at the Met Museum. Its magical highlight is the display of John Gaughan‘s famous reproduction of the even more famous Chess Player automaton (also called “The Turk” due to its costume back then). More than 800 books have been written on this marvelous, deceptive machine and its travels and encounters with the likes of Napoleon.

Which reminds me of a very funny anecdote Dai Vernon once shared in his column “The Vernon Touch” in Genii Magazine:

Concerning the „Chess Player,“ years ago it was on exhibit in Coney Island in the Dreamland Circus Sideshow. This show had twenty-one exhibits. Freaks of all descriptions such as the Ossified Man, Cuckoo the Bird Girl, Half Man/Half Woman, and many others.

The last one was Al Flosso, the Coney Island Fakir. One of these exhibits was the Chess Player. Flosso told me that the person concealed within the apparatus was an escaped prisoner from Sing Sing. It happened one day that another jailbird played the Chess Player and recognized the play of his ex-inmate. Smoking a pipe, he blew smoke inside the base. Presently he heard a cough and and the concealed guy inside had to exit the apparatus. This was a perfect hiding place.

(Genii, July 1989, Vol. 53, No. 1)

It might actually have happened. Even though the original automaton was already destroyed in a Boston fire in 1854, a similar Chess Player called “Ajeeb”, built in England by Charles Hooper, came to America in 1885. Later on, it was displayed at Coney Island until 1929, when it was also destroyed by a fire.

You can read some more about the Chess Player as a popular motif on postage stamps here and find some additional links and books there.


 

MZvD Seminartouren 2020

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Ihren Zauberkoffer packen für den Magischen Zirkel in diesem Jahr und gehen auf Tour:

  • Jakob Mathias (Februar)
  • Axel Hecklau (März/April/Mai)
  • Ponta the Smith & Ben Dagger (Mai)
  • Boris Wild (Oktober)
  • Miguel Angel Gea (November)

Wenn da nicht für jeden Geschmack etwas dabei ist, weiß ich auch nicht weiter…

Die genauen Termine und Orte gibt es dann beizeiten hier.


 

Zauberhafte Nach-Weihnachts-Tipps

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Na, an Weihnachten zaubertechnisch leer ausgegangen oder zumindest das heiß begehrte neue Buch des Großen Trickserini oder die Best-of-DVD der Fettigen Finger doch nicht von der Liebsten erhalten?! Dann muss man sich in 2020 eben öfter selbst beschenken! Nachfolgend einige aktuelle Tipps.

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Nicolai Friedrich tritt noch bis zum 2. Februar 2020 in einem Zauber-Zelt am Frankfurter Waldstadion auf. Hier steht mehr darüber, und hier ist ein aktueller Artikel über ihn aus der F.A.Z.

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Wer in Berlin wohnt oder in den nächsten Wochen hinfahren möchte, mag sich vielleicht Zauber Zauber anschauen. Das Programm ist noch bis zum 26. Januar 2020 im Berliner Wintergarten Varieté zu sehen.

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Es kommt nicht mehr so häufig vor, dass englischsprachige Zauberbücher ins Deutsche übersetzt werden. Geschehen ist dies aber nun mit dem Titel The Spectacle of Illusion. Magic, the Paranormal and the Complicity of the Mind von Matthew Tompkins. Übersetzt heißt das Werk Die Kunst der Illusion. Magier, Spiritisten und wie wir uns täuschen lassen. Es umfasst 224 Seiten und enthält ca. 400 farbige Abbildungen. Mehr darüber gibt es hier zu lesen. Die deutsche Ausgabe kostet 34 Euro.

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Mark Lewis ist Misanthrop, Maulheld, Magier und (vermeintliches) Medium. Im Genii Forum sind seine Tiraden unter dem Namen “performer” gefürchtet, denn nach eigener Aussage hasst er die allermeisten Magier, liebt aber die Magie. Und als Profi weiß er, wovon er spricht bzw. schreibt, vor allem beim Thema Karten. So gilt er als ein Meister des Svengali Pitches. Sein Leben lang hat er von Hugards und Braues Royal Road to Card Magic gezehrt und nun seine umfassenden Anmerkungen und Ergänzungen dazu bei Chris Wasshubers Lybrary.com veröffentlicht. Zum Buch geht es direkt hier, der Preis beträgt gerade mal 15 Dollar.

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Bilbiophile Zauberfreunde und Sammler seien noch einmal an das neueste Werk von Wittus Witt erinnert, das wunderschön aufgemachte A-B-C der Taschenspieler-Kunst. Die Auflage ist limitiert. Zu bestellen direkt beim Herausgeber per Mail an abc [at] wittuswitt.de.

ABC Witt

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Und wer gar nichts ausgeben, aber sich kostenlos in Sachen Kartenkunst weiterbilden will, dem sei noch einmal der 554-Seiten-Schmöker The Passion of an Amateur Card Magician von Paco Nagata ans Herz gelegt. Der Spanier ist ein Amateur im besten Sinne des Wortes, ein Liebhaber, der sein Lebenswerk selbst ins Englische übersetzt hat, es nun mit Begeisterung völlig unneigennützig teilt und sich über jeden Leser herzlich und bescheiden freut. Einfach hier herunterladen!

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