Magic Heinrich Does the Trick (18)

The other day, my eager apprentice, Heinrich the Magic Hare, mused about the role of holes in magic — black holes, holes in coins, wandering holes on cards, and a lots of other holes (including magic’s biggest a$$holes). He concluded that holes have opened a whole new dimension in magic. I couldn’t disagree.

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Täglicher Theater-Zauber

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Naja, nicht ganz… Nicht täglich, aber doch gefühlt im Wochentakt ist ab September in der neuen Kabarett- und Kleinkunst-Saison 2019/20 irgendwo ein Zauberer im Raum Frankfurt/Wiesbaden zu bestaunen, z.B. Ingo Oschmann, Marion Metternich, Pit Hartling (mit und ohne Thomas Fraps), Monsieur Brezelberger, Harry Keaton, Christian de la Motte, das Team von Magic Monday und andere mehr. Insbesondere das Thalhaus-Theater in Wiesbaden glänzt mit zahlreichen magischen Gastspielen.

Die genauen Termine müsst Ihr euch bei Interesse schon selber raussuchen, aber hier geht es zu den Programmen der von mir begutachteten Schaubühnen:

Frankfurt, Die Schmiere: Programm

Wiesbaden, Thalhaus-Theater: Programm

Frankfurt, Die KÄS: Programm

Und auch das Zauber-Schiff der Primus-Linie legt mit dem “Original Zauber-Dinner” an Bord zwischen Oktober und April wieder regelmäßig zu Abendfahrten auf dem Main in Frankfurt ab!


 

Ein Förderverein für die Stiftung Zauberkunst

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Uwe Schenk und Michael Sondermeyer teilen mit:

Am 8. Oktober 2019 haben 11 Personen im Zentrum für Zauberkunst den Förderverein für die Stiftung Zauberkunst e.V. gegründet.

Nun folgen noch einige formale Schritte (Anmeldung beim Amtsgericht, Steuererklärung, Kontoeröffnung etc.) aber dann kann jeder, der möchte, als Mitglied dieses Vereins die Stiftung unterstützen.

  • Der Verein ist gemeinnützig und kann dementsprechend Zuwendungsbestätigungen ausstellen, die das Finanzamt akzeptiert.
  • Der Mitgliedsbeitrag wurde auf 25,- € im Jahr (als Mindestbeitrag) festgelegt.
  • Der Beitrag für Organisationen und Firmen wird im Einzelfall festgelegt.

Wir werden uns wieder melden, sobald die Formalien erledigt sind und freuen uns natürlich über jegliche Unterstützung und Hilfe – sei es denn ganz praktisch, finanziell oder ideell.

Für das nächste Jahr haben wir den 28. März als Termin für die nächste Mitgliederversammlung angedacht. Wir planen an diesem Tag dann wieder einen Aktionstag, an dem im Zentrum gemeinsam “gearbeitet” wird (wie schon an den vergangenen Aktionstagen). Zudem soll dann die Mitgliederversammlung des Vereins an diesem Tag stattfinden. Also liebe Vereinsmitglieder (und all diejenigen, die es noch werden möchten): Bitte den Termin vormerken.

Nochmals zur Erinnerung: Die Stiftung selbst kann man natürlich auch direkt durch regelmäßige Zuwendungen unterstützen – aber es gibt keine Möglichkeit einer Mitgliedschaft. Deshalb war bei der Planung zur Finanzierung der Stiftung dieser Förderverein ein wichtiger Bestandteil, um regelmäßige und planbare Einnahmen zu erzielen.

Wir freuen uns, dass der Verein nun gegründet werden konnte und werden Euch informieren, sobald die Formalien erledigt sind und Ihr Mitglied werden könnt (Ihr dürft Euer Interesse daran gerne schon vorher kundtun.)

Michael Sondermeyer und Uwe Schenk

Mehr zur Stiftung Zauberkunst findet Ihr hier.


 

Cups & Balls: A Revelation from 1634

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Looking for something else on the World Wide Wonderweb, I came about this interesting image of Hocus Pocus Junior and his famous revelatory book, The Anatomy of Legerdemain, or, The Art of Jugling, first published in 1634. Across the title page, there is a depiction of the artist in action and with his props (see above).

Now have a closer look at the hands and at the cups on the table:

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It seems that this image is much more than just an arbitrary illustration for any magic book. First, I think, it’s a surprisingly accurate “freeze shot” of the very moment before the magic is going to happen: The right hand with the wand will tap the closed left hand, that hand will open and display – nothing! The ball that was supposed to be in the fist will be seen to have disappeared.

Where to? Well, the image also tells us this “clearly”: By displaying the top cup as if it were transparent (they didn’t use drinking glasses for magic back then), we can see where the ball is actually hidden and where it may reappear any moment now!

Could this be the first very accurate magic illustration and how-to instruction on a book’s cover (or frontispiece), I wonder?


 

Nicolai Friedrich ganz nah

Meistens kann man Nicolai Friedrich auf ziemlich großen Bühnen in noch größeren Stadthallen bewundern, doch nun kommt er ganz nah heran: Vom 25. Dezember bis zum 5. Januar schlägt er seine Zelte buchstäblich in einem solchen auf, nämlich im Zeltpalast an der Commerzbank Arena in Frankfurt. Dieser bietet im Halbkreis in zehn Sitzreihen bis zu 260 Zuschauern Platz, die auch auf den äußersten Sitzen maximal 7,70 Meter von der Bühne entfernt sein sollen – nah genug, um Zauberkunst mit Spielkarten, Münzen und Fingerringen zu erleben sowie verblüffende mentalmagische Experimente.

Die Shows beginnen um 14 und 19 Uhr. Und ja, das Zelt ist beheizt!

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Screenshot Website Nicolai Friedrich

Nähere Infos gibt es hier.


 

Old Cups, New Cups

The other day, I got myself this lovely old set of silvery cups at a fleamarket. I doubt that they were ever used for magic trickery, but as you can see with the patina, they stack nicely and leave just enough room in between for small crocheted balls or these tiny (real) apples which I picked up on the way!

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Magic Heinrich Does the Trick (17)

The other day, my eager apprentice, Heinrich the Magic Hare, studied the guarantee cards of various manufacturers and asked me whether I knew of any majishun or card player who, annoyed by rough edges or asymmetrical cuts, had ever send in a card or a deck for a replacement. I couldn’t think of anybody.

HHGarantie

A War Fought with Playing Cards

Holger Steigerwald has pointed fellow magic historians towards an interesting piece of academic research on 17th century English playing cards. It was written and published as a diploma thesis (in German) by Florian Völkerer at the University of Vienna in 2018. Its title can be translated as “Playing with Memories. On the Exploitation of the Spanish Armada on 17th Century English Playing Cards.” It is available for download in PDF format here.

Völkerer Playing Card Spanish Armada

Here’s the English abstract from the author:

The thesis deals with a set of english playing cards from 1679 depicting the events of the Spanish Armada. After a number of supplementary investigations it attempts to identify the narrative conveyed by the cards, as well as to address the probable reasons why this narrative was constructed in a specific manner. Main results are that the production and distribution of the cards appears to be closely linked to the english exclusion crisis, during which the cards where part of the anglican propaganda-effort against the catholic James II. The narrative therefore serves as an historical argument in the political debate and is consequently constructed in a distinctly anti-catholic manner. While staying close to the facts for most of the time, it differs from our current knowledge about the Spanish Armada mainly in overemphasizing the impact of the actual fighting (and therefore of the english fleet) on the eventual outcome of the events. Furthermore, the role of individual actors is put into focus, to the extent that the whole campaign appears almost as a personal squabble between Elizabeth I. and the pope. Thereby the historical events are used as an allegorical depiction of the struggle of anglican England against a counter reformatory catholicism led and controlled by the pope, while the depiction of Elizabeth I. serves as a stark contrast to James II. The playing cards investigated in this thesis therefore show exemplary how historical narratives can be shaped and used to construct arguments in contemporary political debates.


Layers of Layers of Bosch

Since listening to Dr. Steffen Taut‘s fascinating talk on recent research findings about Jheronimus Bosch‘s (?) famous painting, The Juggler, at the latest EMHC, I have spent quite a bit of time on the wonderful website of the Bosch Project, and I’d urge you to check it out, too!

It takes a moment to load the huge amount of data, but then they will guide you inch by inch into and through the surreal world of Bosch. These data do not only give you the Bosch paintings in amazing detail and scan quality; in the interactive section, they also feature the underdrawings made visible through infrared and X-rays, so you can compare drafts and finalizations, various styles, etc.

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Here are some examples what the screen image looks like when you play around with the various visible layers of the painting:

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Now have a look at some of the fine details. I actually doubt that you could see and identify them so well when standing before the original painting in the museum of Saint-Germain-en-Laye!

By the way, I have always marveled at the modern red hat of the woman spectator on the left. Doesn’t it look like a 20th century creation?!

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Here’s the detail of the cut-purse in action. Note how well you can see the shining tip of the blade.

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More details, discoveries and thoughts on this painting to come!