Zaubern mit Hirn

Wahrnehmungstäuschung, Ablenkung, falsche Annahmen – das Wissensmagazin “P.M.” widmet in seiner aktuellen Ausgabe (06/2019) sechs Seiten dem Phänomen Zauberkunst und seiner wissenschaftlichen Erforschung. Zu Wort kommen u.a. Dr. Gustav Kuhn und Apollo Robbins, erwähnt werden aber auch einige weitere Forscher und Zauberer.

Gazzo_Cups and Balls
Gazzo, ein Meister der Straßenzauberei und der Ablenkung



Ausstellung zur “Lust der Täuschung”

Die Wahrheit ist nicht irgendwo da draußen, sondern stets nur in unserem Gehirn. Wir glauben, was wir sehen; aber wir sehen auch, was wir zu sehen glauben. Viele Täuschungen beruhen auf den Grenzen unserer Wahrnehmung, weil diese entweder fehlerhaft, selektiv oder schlichtweg bequem ist. Nicht nur die Zauberkunst macht sich diese Schwächen zu Nutzen, sondern auch die bildende Kunst. Man denke etwa an optische Täuschungen, zum Beispiel vermeintliche Tiefenwirkungen auf zweidimensionaler Fläche oder sogenannte “Trompe l’oeils” (wörtlich: Augentäuschungen) – das sind täuschend echt gemalte Bilder, die eine nicht existente Realität vorgaukeln. Bei der unten stehenden letzten Abbildung etwa ist alles gemalt – die Holztür, die Weintrauben, ja selbst die Schnur und der Nagel!

“Lust der Täuschung” nennt sich sehr passend eine große Ausstellung, die nach München nun bis zum 30. Juni in Aachen im Ludwig Forum zu sehen ist. Sie schlägt gekonnt den Bogen von antiker Kunst bis zu heutigen Virtual-Reality-Darstellungen. Georges Méliès ist übrigens auch mit Werken vertreten!

Ich habe die Ausstellung in München gesehen und kann einen Besuch nur wärmstens empfehlen!


Thoughts on Erdnase, 101

Erdnase, Fig. 101

Mulling over the famous figure 101 that comes with the trick “The Three Aces” within TEATCT, here is a thought I have enjoyed nurturing for quite some time: What if there was a secret connection between the opening of the book (the original title on the frontispiece, to be precise) and this more or less closing feature of the book, the final drawing?

Unlike the other figures, this one does not only explain the ruse; in fact, it does deceive you, the reader. The display of the aces looks totally regular. Only when you know that there is a subterfuge involved, you will understand that the Ace of Diamonds is not what it claims to be, but something-or someone-else (the Ace of Hearts).

Now the same may be said about the triple of ARTIFICE, RUSE and SUBTERFUGE (= ARS (lat.) = art). I have always wondered why Erdnase used three nouns with roughly the same connotation here: You are being deceived expertly and artfully at the card table. Precision? (Erdnase obviously loved describing things in detail by doubling or tripling words.) PR blurb to make his book sound utterly important? Or simply a clever means of hiding something in the middle, in plain sight? That something might be “RUSE and.”

What is more, in American handwriting, figure I0I can be read forward as well as backwards. A hint at an anagram or at shifting words around?

Remember, “RUSE and” = “and RUSE” = “Andrus” = “Andrews” (!)

Finally, the book’s frontpage promises “over one hundred drawings.” The total of 101 figures delivers this promise, but only by the smallest margin. You may not call this cheating, but probably another artful subterfuge…

Pure conjecture, I admit. This could be more convincing if, say, figure 101 were really displayed on the very last page of the book, maybe on page 202, and if the book’s title went more like ART, ARTIFICE and ACES at the Card Table to resemble the three Aces in figure 101 even more closely.

Just a thought.

Here’s a bit more on Erdnase within my site.


Is this an Optical Illusion?

I could use some help here, my dear fellow majishuns:

To me, the two pictures below are pure 3D. When I look at them, they give me a three-dimensional effect, without putting on any fancy glasses or else. In the top picture the lines just seem to jump from the floor towards me. In the bottom picture both the iron wheel and the cabins look clearly layered to me and are separated from the blue background. The 3D illusion disappears when I close one eye.

I have already sent these pictures to a few people, but they didn’t seem to see them the way I do.

So is it just me?

And if so, any diagnosis what’s wrong (or different) with my visual perception?