Magic vs. Cheating: Why Corona Isn’t Good for Me…

Scrab

Locked down at home, on cold magic turkey, strange thoughts keep running through my head.

Yesterday, I found myself imagining how I’d cheat my own family (yuk!) at Scrabble by switching in my change-bag and keeping the word YAK in the secret compartment for 45 extra points on triple word bonus…

But then I fancied my wife would find out at once and accuse me because I had used my time-honored bag with that obnoxious handle…

Argh!


 

Magie & Corona

Corona Spongeballs3

Es ist schon sehr beachtlich und respektabel, wie ich finde, was unsere kleine, aber feine Zauberfachpresse angesichts der Corona-Krise mal eben so alles aus dem Boden stampft!

Aladin Corona Special

Hanno Rhomberg und sein Aladin-Team aus Österreich haben kürzlich ein umfangreiches Corona-Special erstellt und online frei zugänglich gemacht, auch für Nicht-Abonnenten. Dabei handelt es sich um den Themenschwerpunkt des kommendes Heftes 1/2020.

Heute folgen nun MW-Herausgeber Wittus Witt und FISM Ehrenpräsident Eric Eswin mit einem gemeinsamen Aufsatz zu den Konsequenzen der Corona-Krise für die Zauberei. Der Clou: Dieses MW-Spezial erscheint dank fleißiger Übersetzer direkt in vier Sprachen (ENG, D, ESP, FR). Als tröstlichen Zaubergag enthält es ein Papierzerschneiden, um das Corona-Virus flugs von der Weltkugel verschwinden zu lassen. Wenn es doch so schön einfach wäre!
Auch dieses Special ist kostenlos erhältlich und darf gerne weiterverbreitet werden.

MW Special Corona

Hier kann man es bei Wittus herunterladen: MW-Spezial-Corona

Beide Produkte sind lesenswert und regen mit ihren Informationen und Ideen dazu an, sich ernsthaft mit den mittel- bis langfristigen Auswirkungen auf die (Zauber-)Kunst zu befassen – was mir auch nötig erscheint, weil doch offenbar sehr viele Menschen noch davon ausgehen, dass unsere Welt und unser Alltagsleben in zwei bis vier Monaten einfach wieder so aussehen werden wie vor dem Virus… Aber dazu bräuchte es schon eine verdammt große Prise Zaubersalz, fürchte ich!


Zu zahlreichen weiteren kostenlosen Zauberangeboten rund um Corona geht es hier!


 

Free Things to Do in Corona Quarantine

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Please note: This list is currently being updated regularly, with further links and suggestions coming in from loyal blog followers and Genii Forum readers. Thank you all!

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Bored to the bone at home? Or even quarantined? Here are some tips on what you could get and do now. In total, it easily adds up to more than 2,000 free pages of magic to digest:

Chief Genii Richard Kaufman has just kindly provided a link to a free read of his classic work, CardWorks. Enjoy!

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Or take the time to read Paco Nagata‘s fine book, The Passion of an Amateur Card Magician, which is an enlightening labor of love on 554 pages. It’s huge, and you can download it for free here.

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Jamy Ian Swiss wrote 71 (!) masterful essays for Magicana featuring and analyzing many of the leading practitioners of magic, accompanied by carefully selected performance videos. You can find them here.

The Science of Magic Association has provided their newsletter readers with a lovely list of “SOMA’s Social Isolation Suggestions,” which includes several links both to videos and interesting websites. Check it out here.

Magic historian and publisher Marco Pusterla kindly offers you free access to any back issue of his Ye Olde Magic Mag. Learn here how to get access.

The Conjuring Arts Research Center has just started their “FREE Quarantine Book Club” which offers six classic books of magic while you are stuck ast home.

Or check out Paul Romhany‘s VANISH magazine. It’s a change bag full of diverse topics, and I feel there’s always at least one interesting piece in each issue. The eight latest issues can be downloaded for free here. No. 69 also contains some corona quarantine tips from various magicians (plus a nifty card trick of mine!).

Go see my recent post on some of my personal heroes and wizards of the world wide web. There’s a lot more free stuff to get and to digest via the links I have compiled there.

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Head over to lybrary.com or to any other magic dealer. Check out their free downloads, but also try to spend a few bucks, if you can, to help support the magic community in this new age of anxiety. And get some new books, manuscripts, or tricks in order to learn and improve in the arts. Just two examples that will keep you busy for a while:

Lybrary.com offers, among many other things, three volumes of Lives of the Conjurers by Professor Solomon for free here. Hundreds of pages for a nice and easy read. In fact, they currently have a total of 135 (!) publications that you can get for free – see them all here.

Vanishing Inc. has, among other things, Magic in Mind for free. A few years ago, Joshua Jay “set out to assemble some of the most important, influential, and helpful essays on magic ever written, and make them available to all serious students of magic for free.” That’s 500 pages of great thinking and inspiration!

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Whoops, we have just missed a weekend of free access to Kozmo‘s site, Reel Magic, which he offered in order to “enjoy the weekend, learn some magic and forget about all of this crap that’s happening around us.” Nice! However, one issue of of his DVD series (No. 41) remains accessible for free. Check it out here.

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Chris Michael and Danny Orleans (the latter a co-founder of AmazeKids) are working on a preschool theme show. In their words, it’s “about how to prevent the spread of the virus. You can bet it’ll be a perfect program for them when schools re-open.” Both are currently writing a complete script for it, but they allow you to create your own themed show based around their ideas, which I find quite amazing, kids, and very generous. The Title is “Scrub-a-Dub-Dub” and you can download a free outline here.

Nick Lewin shares “Five ways to be positive” in these times in his blog post here.

Silly Billy (David Kaye) was quick in putting together a free ebook called 11 Things Every Performer Should Do During The Coronavirus Quarantine. It’s useful and a quick, fun read.

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Magician and magic publisher Wittus Witt and FISM Honorary President Eric Eswin are sharing their thoughts on the magic future after COVID-19 in a special issue of Witt’s magic magazine. Their text is printed in English, Spanish, French and German, and it comes with a nice paper-cutting trick to make corona virus disappear from our planet. You can download the issue for free here.

MW Special Corona

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Videos: As the Portland Magic Jam also had to be cancelled, each of the four headliners (Max Maven, Shawn Farquhar, Stephen Bargatze, and John Shryock) kindly agreed to do a small online video lecture – for free. It’s scheduled for Saturday, March 28, 1:00 p.m. in Portland, Oregon (which should be Pacific Standard Time).

If you missed the live event, you can catch up here.

Tim Ellis currently interviews other magicians nightly from his Laneway Theatre in Melbourne, Australia. Recent guests have included Michael Close, David Regal, and Gaston.

Haven’t heard much from the UK’s Magiflix project recently, but they do have a small free video section available here where you can learn the “Pre-Prefiguration” card trick (by Jennings/Elsdon), which is astonishing, simple, and totally impromptu.

Carisa Hendrix shares her lovely magic comedy stage show “Indulgence” with her alter ego, Lucy Darling, for free here.

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The inimitable David Stone has uploaded a quick and funny short Corona Card Virus Trick here which you really shouldn’t miss!

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And then there’s coin master and all-around wizard Helge Thun, who keeps us spellbound with his Chinese-American Corona Virus Coin War:

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If you are more into High Brow entertainment, why don’t you check out Teller‘s production of Macbeth, which he directed a few years ago?

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There are two magic streaming events coming up – and they are free of charge. But please consider donating to the artists or to charities which help coping with corona!

VanEvent

Vanishing Inc. will be hosting “ShareMagic:Live” on April 5th at 12 pm NYC time. You need to register in advance for the event. Artists include Morgan and West, Harapan Ong, Caroline Ravn, Jim Krenz, Daniel Garcia, Andi Gladwin, Joshua Jay, and more.

Update: If you missed it, you can now download and watch the entire session for free here.

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MagicatHome

German magicians Marcus Weissenberg and Till Frömmel have also gathered together a great line-up of artists for their “Magic at Home Livestreamfestival” on YouTube and Instagram. It will run on three consecutive nights from April 3rd to 5th, always starting at 6 pm German time. Featured artists include Topas, Wolfgang Moser, Gaston Florin, Simon Pierro, Moritz Müller, and many others more. Follow the event here (Day 1).

Day 2 here!

Day 3 here!

Here’s a fun preview by Wolfgang Moser:

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Plus: Already looking forward to this treas(h)ure from Milk Can Magic Motion Pictures!

HarryandHarryIG

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NOT FREE, BUT…

Many famous pros and teachers like Alexander de Cova or Roberto Giobbi are using the current hiatus to offer or intensify paid private coachings. Check them out if you have the time and the money to improve on your techniques, scripts, or creativity!

Do you remember the world’s first magic online convention a decade ago? The Essential Magic Conference ran for three consecutive years, with an amazing line-up of talents, and produced a total of  97 lectures on 48 hours of tape. You can get the entire Trilogy set of 24 DVDs currently with a 50% Covid discount here.

Upcoming: The Magicians Forum will be running a Live gathering on Friday, May 15 and 16th. Its a 2 day virtual event with a nice line up and break out sessions. Performers include Rafael Benatar, Allan Ackerman and Mike Powers. Registration is $5.99 per person. You can find out more about it here.

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This is probably how the late great Ricky Jay would have attacked and killed the coronavirus:

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JayVirus

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Work on new ideas, thoughts, moves, tricks, and presentations! Time is on your hands. Bingeviewing may make you happy, bingeforumsurfing may make you miserable, but both options won’t make you much smarter or better in anything…

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Read or learn other stuff outside of magic. The other day, my younger boy created this fine rendition for me of America’s Premier Illusionist, Master Showman Deceptionist, Mindblowing Mentalillist, Global Bizarrist and Super-Factual Contortionist, THE GREAT DONALDILI (and it just took him a few minutes). Pure magic! I’d like to learn that, too! So far, I can only cut out and move around stuff in Powerpoint…

Donald Sternenkrieger

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Maybe you are more into arts and craft? Then check out the art of Orimoto. It’s about cutting and folding book pages in order to create relief-like images or words. Barbara Giobbi does them beautifully, and they are for sale. Learn more about it here.

Orimoto-Magic

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Make plans for the future, or at least give it a thought: How will we emerge from this global crisis? What changes are likely to happen in your personal environment, your business or maybe in your career? Do you already have a plan B? What do you want to change?

There may be lots of problems ahead; but what about the opportunities? If you’re a magician, conjure up some good spirit for yourself and for others and get to work!

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Finally: Use your head! Be cautious, be sensible, take care of your loved ones and yourself, and please stay safe!


 

Zaubern mit Corona?!

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Die Frage mag manchen absurd, anderen geschmacklos vorkommen; aber jeder neue Trend oder Hype aus Medien und Gesellschaft, ob positiv oder negativ (wie eindeutig hier!), bietet dem zeitgemäßen Zauberer auch relevantes Vortragsfutter, ob ernsthaft vorgetragen oder eher augenzwinkernd.

Wie könnte man also die aktuelle Not und Ausnahmesituation zur Zauber-Tugend machen und dadurch vielleicht ein kleines bisschen erträglicher gestalten? (Humor darf schließlich ansteckend sein!) Hier sind fünf Ideen – natürlich nicht unbedingt zur zeitnahen Umsetzung (Wer will jetzt Zauberer sehen? Und wer wollte oder sollte jetzt unbedingt fremde Schwammbälle oder Karten anfassen?), sondern für die hoffentlich bald kommende Zeit “danach”:

  1. Das Bild oben deutet es schon an: Schwammbälle als Corona-Viren, die plötzlich erscheinen, wild von Hand zu Hand wandern, sich verdoppeln und am Ende explosionsartig (Tom Stone!) vermehren, wenn wir nicht sehr gut aufpassen…
  2. Die eher klassische Variante: Der Chicagoer Billardball-Trick wird zum Mailänder Corona-Fiasko… Tragisch! Als positive Note einfach nach und die Viren-Bälle wieder verschwinden lassen und die Gefahr bannen. Darauf dann einen guten Espresso!
  3. Endlich mal ein sinnvoller Einsatz für den vor sich hin staubenden Kellentrick: Ein einfaches Holzstäbchen wird so wahlweise zum Rachentester oder Fieberthermometer. Am Ende verschwindet die Bedrohung natürlich so schnell wieder, wie sie gekommen ist!
  4. Großes Revival für das Svengali-Spiel: Ein “frei gewählter” Kartenvirus verbreitet sich rasant von Stapel zu Stapel, bis er das ganze Volk infiziert hat… Zum Glück verschwindet auch hier der Spuk schnell wieder, und die Gesellschaft lebt so bunt und divers weiter wie zuvor…
  5. Ähnlich gelagert, aber noch überzeugender und dramatischer zu präsentieren: Der Wild Card-Effekt hat endlich einen sinnvollen Plot (okay, den zweiten nach Tommy Wonder) gefunden! Der Virus ist nämlich so gefährlich, dass er blitzartig eine Karte nach der anderen “erwischt”… Zarte Gemüter drehen die Story natürlich um und bringen wahlweise einen Joker wie Jens Spahn, Meister Proper oder Jedi-Meister Yoda ins Spiel, um eine Gruppe Viren nach und nach zu deaktivieren! – Wer gerade kein Wild Card-Set parat hat, nimmt einfach vier oder fünf Karten und verwandelt diese nacheinander (per DL und Elmsley) in die “Virenträger-Karte” und zurück.
  6. Bonus-Idee: Jetzt günstig ein paar Corona-Biere kaufen und mit den Kronkorken eine Matrix-Routine als Viren-Wanderung inszenieren oder den Virus ohne Umschweife per Spellbound Change oder à la Karate Coin unschädlich machen. Eine flotte Umsetzung (“How to Kill Corona in 3 Seconds!”) könnte in den sozialen Medien schnell viral gehen – und das wäre ja mal eine erwünschte Massenverbreitung. Prost!

Corona Caps


Addendum:

Nick Lewin, Profizauberer und Kolumnist beim “Vanish Magic Magazine”, hat auch gerade einige Tipps zum Zaubern in der Corona-Krise veröffentlicht. Lesenswert!


 

MRA richtet Corona-Hilfsfonds ein

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Hanno Rhomberg schreibt im Namen des Vorstandes des Magischen Rings Austria (MRA):

In Österreich sind derzeit alle Veranstaltungen über 100 Personen verboten worden. Das bedeutet ein Zusammenbruch der kulturellen Szene, stornierte Aufträge für Künstler. Auch unsere Mitglieder und die Gemeinschaft der Aladin Leser kommen unter Druck, vor allem wenn Zauberei zu 100% der Broterwerb ist. Aber auch unsere deutschen und Schweizer Zauberfreunde haben Probleme und Einschränkungen.

Ich bin sehr stolz darauf, dass unser Vorstand einstimmig bereit war, einen Hilfsfond für professionelle Künstler zu schaffen, die durch diese Maßnahmen an den Rand ihrer Existenz gedrängt werden. Wir bitten um Verständnis, dass wir ausschließlich Künstler mit dem Fond unterstützen die hauptberuflich die Zauberkunst betreiben und ansonsten keine Absicherungen haben.

Der MRA – der als kleiner gemeinnütziger Dachverband mit 290 Mitgliedern über keine größeren Mittel verfügt  hat 5.000 Euro in den Fond eingezahlt. Wir hoffen, dass viele Zauberfreunde bei diesem Solidaritätsprojekt mitmachen. Wer kann und diese Aktion unterstützen möchte kann auf folgendes Konto einen Betrag mit dem Kennwort “Solidarität” einzahlen. Die Verwendung der Gelder und Zuteilung erfolgt unter Aufsicht eines Rechtsanwalts und wird durch einstimmige Beschlüsse im Vorstand des MRA vergeben.

Es wäre eine tolle Geste, wenn wir gemeinsam so Künstlern helfen könnten, die durch diese Maßnahmen die Allgemeinheit schützen und nicht verdient haben jetzt allein stehen gelassen werden. Jeder kleine Betrag kann helfen.

Hier unsere Kontonummer (Bitte Verwendungszweck: “Solidarität” nicht vergessen!)

Bankverbindung: Magischer Ring Austria, Oberbank-Zentrale
IBAN: AT 61 1500 0007 5109 5621
BIC: OBKLAT 2L
Kennwort: „Solidarität“

Auf unserer HP: www.mra.at findet Ihr weitere Infos dazu.

Und da sage nochmal einer, die Österreicher seien langsam… Eine schnelle Reaktion und eine tolle Initiative, wie ich finde! Mal sehen, ob der Magische Zirkel etwas Ähnliches auf die Beine stellt.