An Interview with David Regal

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

„The process is my favorite part“

David Regal is one of the most original and most prolific creators in our field, and I am a huge fan. He is also a super nice guy who graciously cut out some time from his current schedule of shooting the final episodes of “The Carbonaro Effect” to do this interview about inspiration, creating magic, and considering retirement.

Hi David! Ten years after Approaching Magic your new book, Interpreting Magic, is finally coming out. What has taken you so long? 🙂

It doesn’t seem like a long time to me. It was simply the amount of time it took to develop material, interview people from different places around the world, and write the book.

Besides format and weight, how are the two titles or their content related? Do we read them like a progression, culminating later maybe in Strengthening Magic or Selling Magic, or is it more about a shift in your focus?

You think there will be another book?! I can’t conceive of such a thing. I honestly can’t imagine trying to tackle it again. I do think that Approaching Magic and Interpreting Magic link insofar as both deal with ways to individualize the magic we do. Either can be read alone, though.

Has your magic somehow changed over the past years, and if so, does this show in the book?

I have matured, but I don’t mean that in the way of something I have accomplished by virtue of will, more like something that happened to me. Over the past ten years I’ve written or collaborated on literally hundreds of magic routines, for television and in theatrical venues. I’ve tried to pay attention and learn, and my observations and experiences are part of my current book… in addition to a lot of material.

That is indeed a lot! Besides presenting dozens of new tricks, you have conducted more than 30 interviews with many of magic’s top creators and performers, from Simon Aronson to Rob Zabrecky. With what intention and to what overall effect?

I feel that by looking at so many different people’s “way in” to magic and their process, the cumulative effect is both inspiring and welcoming.

What’s your own favorite approach to developing new material? Do you rather start from the effect, or the method, or with an interesting premise or prop?

There is no one way. It all comes down to “What if…?”

Many creative people will tell you that they have special moments and places where their next big idea is more likely to strike them, like during their morning shower or while walking the dog late at night. How about you?

I come from television writing, where one cannot choose to wait for inspiration. Inspiration is lovely, but my training has been on the battlefield of production demands. Your favorite TV show? The one that seems particularly funny or well-crafted? It was at one time writers in a room with a deadline!

If pressed, who’s your favorite creator in magic, and why?

I particularly like Al Baker, maybe because I was fortunate to be loaned an Al Baker book by a neighbor when I was too young to understand or appreciate it all. As I grew the book magically informed me in new ways.

DavidRegal1

With six big books under your belt now, your magic output is amazingly huge, diverse, and original. What drives and inspires you to go on and on?

The process of putting things together, working out the puzzle of it all, appeals to me. The process is my favorite part. For a while I felt guilty about that. Only recently have I started to accept who I am and what I’m drawn to, but better late than never.

Definitely! You are obviously way too young to retire, but if there was only one accomplishment in magic you wanted to be remembered for, which one would it be?

I am not too young to retire, but I like to occasionally flatter myself by imagining that my new book might one day be looked back on as something that was good for magic. I realize that sounds egotistical, but why would anyone go to the effort of writing a book like this without hoping the same thing?

Right, who isn’t into writing also with a faint hope of leaving a worthy legacy… Final question, totally unrelated: Any chances of welcoming you in Germany, the land of The Mugs & Balls (beer and soccer!) and the home of the Flicking Fingers, in the future?

I’d love a trip to Germany!

Great, let’s hope our convention and tour bookers are listening! Thank you so much for your time, David, and best of success with Interpreting Magic!

(Interview: Jan Isenbart)


MORE REGAL:

Check out the full table of content of Interpreting Magic here (PDF) and his website and online shop here.

In addition, here’s a recent podcast interview of David by Scott Wells from The Magic Word.

And finally, do yourself a favor and enjoy one of his shows from The Magic Castle, featuring Herman! (Spoiler alert: Watch out for the cheese!)


 

Advertisements

The Horst Vegas Magic Chalk Talk (7): Tricks in Magazines

Horst Vegas, self-proclaimed Senior Boy Wonder of Magic and an unfailing Lota Bowl of Wizzdom, shares another of his tinny-tiny Golden Showbiz Rules & Recommendations:

Most trick descriptions in magic magazines make three kinds of people happy: the authors, for seeing their name in print; the editors, for having filled at least two dreaded pages without much ado; and most readers, for thinking „I could have come up with something better (if only I would)!”

A Card Aficionado’s Exemplary Labor of Love

Kartenbrücke

Granted, a lot of things are wrong in magic today, among them the ridiculous, breathless magic industry that keeps spitting out overpriced and underworked trash (tricks, moves, one-trick DVDs or downloads) in a daily frenzy.

Thankfully, a lot of other things still feel so right and so great and thus make magic the most amazing and most gratifying hobby I could ever imagine. Here’s one reason: The endless creativity and dedication which some amateurs put into their projects, be it in developing new tricks or routines, performing, or teaching others, without a price tag, simply out of sheer joy and the belief in sharing.

To give you an impressive example: Paco Nagata (that’s his stage name) from Spain is one such amazing fellow who has just “surfaced” in the magic community. A lifelong student and lover of card magic, he has written a book titled The Passion of an Amateur Card Magician. As he states (quoted from the Genii Forum),

It took me 25 years to write it. It’s a kind of autobiography card magic life as amateur, plenty of ideas, anecdotes, pieces of advice according to experiences, etc. Interesting especially for family amateurs like me. (…) I’m very happy to be able (finally) to share this work with every card magic lover.

And, oh, passionate he is: Originally written in his native Spanish tongue, Paco has taken up the enormous task of translating his own 550+ pages into fluent, readable English, which took him several years and which apparently was just completed very recently.

Best of all, he is offering his thoughts and routines completely for free, in a PDF file you can read and download right here! (The Spanish version is also available.) And he is not even bragging about this or plugging his product. Maravilloso!

If I’ll ever come around to publishing more of my own stuff in a coherent form, I will try to remember and follow your bright example, amigo!

I’m only about 70 pages into the book at this point of writing, and I have neither the inclination nor the cardists’ knowledge to write a review, but I am already enjoying his style and many of his observations, like this catchy quote:

NagataQ

As another example, Paco gives you some interesting thoughts about the difficulty of the amateur performer to be accepted, unlike the pro, as a “true” magician by his family and friends.

I certainly look forward to diving deeper into this tome as time allows and can only applaud the author for his effort, product, and demeanor. Magic could certainly need a couple more guys like him!

Muchas gracias, Paco! Viva la magia e todos los aficionados mágicos!


 

Fun Friday: Recognition for the Bierglas Effect

According to the latest buzz from overseas, card wizard and beer connoisseur Denis Behr has just been inducted into the Magic Beer Hall of Fame in Shaumkron, Illinois!

The press photo(shopped) below shows the inductee silently admiring snapshots from his own masterpiece, the world-famous Bierglas Effect (sadly often misspelled as “Berglas”), while soothing Herbert, the slightly envious rubber-band, inside his left pocket.

Congratulations, Denis, und Prost!

DBBierglas
Denis Behr Instagram Pictures (selected, hijacked and recomposed by Zig Zagger)

 

Snapshots and Pieces from The Davenport Collection

Speaking of magic websites brimming with inspiring information on tricks, tricksters, and history, I also need to mention The Davenport Collection website, which is fed (you guessed it) by the Davenport dynasty. It was started in 2016, today it already hosts about 900 entries, and it keeps growing.

The layout is so Nineties, but the content is wonderful! Serious students of the past should find the articles and conference papers of magic historians particularly interesting. Here’s an excerpt:

Davenports
Screenshot from the website

Go and have a look, but don’t complain to me later that you have just spent two or three hours of browsing, reading, and marveling over there!


 

Words and Thoughts on Wonder

Speaking of interviews, science magician and professional speaker Dr. Matt Pritchard from the UK runs a fine, scholarly website which I have been pointed to only very recently. In his own words, the site’s concept is quite simple:

I interview a host of creatives, magicians and scientists about their work and how they cultivate & share wonder. They are all people who have inspired me in my own work or just made me go “Wow!”

The 70+ interviews are a treasure trove of interesting people with fascinating ideas or areas of expertise. Advice: Do not only hunt for the magicians! (But make sure to read R. Paul Wilson.)

Highly recommended!

WoW
Website Screenshot

 

Zauber in der Burg

Burgvariete

Varieté unter Sternen” hieß es dieser Tage wieder im Rahmen der Burgfestspiele Dreieichenhain. Als Zauberer unter Artisten und Wortakrobaten war Harry Keaton gebucht, der die voll besetzten Ränge der Freilichtbühne bestens mit Papier zu Geld, Münze in Flasche und seiner Version der Gefühlsbox unterhielt. Als neues Finale seiner Routine ergossen sich Dutzende Tischtennisbälle über die Bühne – ein buntes Bild zur Pause (siehe unten), das dann stimmig zum Finale des Programms wieder aufgegriffen wurde, als bunte Ballons ins Publikum flogen (siehe oben).

HarryKeatonBälle

 

A Word on Regal

David Regal is very high up on my personal list of favorite magic creators and performers. Hell, if I were much younger, I‘d probably be a fan-boy with a cheesy t-shirt, chasing him for autographs! I treasure all of his books, and I am particularly impressed by his talent for creating audience engagement through meaningful, original trick premises and quirky routines. He also seems to be an all-around nice and funny guy you‘d love to have a good (German) beer with. And his last book, Approaching Magic, came out already a decade ago.

Having said that, I am very excited to learn about his upcoming book, Interpreting Magic. According to his website, this tome delivers another 550+ pages of original magic, among them 60+ routines with more than 1,000 photographs and some 30 conversations with other magic inventors and artists. See the full table of contents here.

The book will be available mid-September, the price is 75$ plus shipping, which is, sadly, very steep to Europe (though already heavily discounted over regular rates, as David points out).

Find out more or order directly here: http://www.davidregal.com

I have no doubt that this will be rated one of the top books of 2019, and in my experience you cannot go wrong with a Regal book. Heck, this one brings his contributions to our art up to about 2,000 pages in total, if I am not mistaken! There are (or were) very, very few others out there to match or even top this output. And I can testify that this is not just about quantity!

9F82F259-53F0-4495-B846-A805176229D2

Alexx Alexxander lässt See verschwinden

AlexxA
Video Screenshot

Der norwegische Illusionist Alexx Alexxander hat kürzlich eine wirklich große Großillusion vollbracht: Innerhalb weniger Sekunden entleerte er den 3,7 Quadratkilometer großen Maridalsee bei Oslo und füllte ihn kurz danach wieder auf. Ein Live-Publikum von ca. zehn Personen beobachtete das Geschehen von einem Hang aus, Kameratricks kamen laut Alexxander nicht zum Einsatz. Als Berater fungierte offenbar noch der leider vor kurzem verstorbene Don Wayne.

Trotz einiger Bemühungen – Ankunft auf schwerem Motorrad, Leder-Look, direkte und bedeutungsschwangere Anmoderation des Wunders in die Kamera, Edvard Griegs Klavierkonzert als Begleitmusik, Zuschauer-Reaktionen in Zeitlupe – kam in der etwas biederen Inszenierung nicht gerade das typische Copperfield-Flair auf. Der (warum auch immer) nur spärlich gefüllte Plastik-Pitcher, der hier zum Einsatz kam, ruft vielleicht sogar manch unfreiwilligen Lacher hervor. Dennoch hat diese Illusion m.E. mehr Aufmerksamkeit als bisher verdient!

Hier ist das Video:


 

Im Interview: Hakan Varol

Varol

Lieber Hakan Varol, wie hat Ihnen denn der Auftritt von Harry Keaton mit Ihrer gemeinsam entwickelten Fühlbox bei „Penn & Teller: Fool Us“ gefallen?

Hakan Varol: Er war super, richtig toll! Er hat ein Kunstwerk daraus gemacht!

Klingt da auch Stolz mit?

Ein bisschen, natürlich. Aber es geht ja nicht um mich. Es hat lange gedauert, die Box zu dem zu machen, was sie heute ist – ein schlichter Kasten in unschuldig weißem Look und so gar kein Zauberrequisit.

Beschreiben Sie doch bitte mal ein bisschen Ihre Arbeitsweise als Erfinder und Entwickler.

Ich bin Autodidakt. Bei mir gibt es keine gezeichneten Pläne. Ich probiere gerne stundenlang verschiedene Möglichkeiten mit allen möglichen Materialien aus und lasse mir alle Optionen offen. Wenn eine Idee nicht funktioniert, versuche ich eine andere. Bei mir kann sich jeder Kunde erst einmal alles nur Denkbare wünschen. Dann suche ich nach Wegen, das zu ermöglichen. Am Ende muss der Zeitaufwand natürlich in einem vernünftigen Verhältnis zum Ergebnis stehen.

Wie lief das bei der Entwicklung der Box mit Harry?

Harry hatte eine Gefühlsbox von Boretti gekauft und kam damit irgendwann zu mir. Wir wollten eine gute Idee auf ein ganz anderes Niveau bringen. Da ging es natürlich nicht nur darum, wie Boretti behauptet hat, das Loch zu versetzen. Wie er das behaupten kann ohne dabei gewesen zu sein, bleibt mir ein Rätsel. Ich bin kreativer als ein Lochbohrer! Das habe ich damals ja auch schon mit dem sechsfachen Würfelkasten für Helge Thun gezeigt.

Zuerst haben wir mehrere Tage lang zusammen überlegt, welche Effekte noch mit der Box möglich sind. Dann haben wir angefangen nach Lösungen zu suchen, ein kreatives Ping-Pong-Spiel. Eine frühe Idee war etwa, die Kiste von unten zu laden, aus einem speziellen Tisch heraus, aber das wäre einfach zu offensichtlich gewesen. Dann hat uns an dem Schieber gestört, dass er sich nicht ganz herausziehen lässt. Das war uns nicht überzeugend genug. Da hatten wir zunächst die Idee, den doppelten Boden mit Magneten am Schieber zu befestigen. Er musste dann aber heimlich gestohlen werden. Das bewährte sich in der Praxis nicht so sehr.

Naja, irgendwann hat es dann Klick gemacht und die jetzige Lösung war da. Das erste Problem war sauber gelöst. Nach und nach kamen weitere kleine Veränderungen hinzu, um das Ganze zu optimieren. In der Summe haben wir fast ein ganzes Jahr daran gearbeitet. Nach dem Spiel ist vor dem Spiel, es geht immer weiter!

Wo kann die Weiterentwicklung denn noch hingehen?

Es gibt immer neue Variationen. Deshalb möchte ich auch, dass die Box jedem Interessenten zugänglich ist und freue mich, wenn meine Kunden auf kreative Art eigene Ideen umsetzen, was auch schon geschieht. Die Box kann so vielfältig präsentiert werden, ob als klassische Sprechzauberei, als Comedy, als Hypnose-Darbietung oder als Produkt-Pitch. Sie wird sogar ganz ernsthaft im Coaching eingesetzt.

Ich selbst habe die Idee, am Ende gar keine Box mehr zu haben, sondern nur noch eine Platte. Da taste ich mich aber weiter voran.

Das klingt sehr puristisch und vielleicht auch günstiger… Ihre Fühlbox kostet im Grundpreis 650 Euro, dazu kommen optional verschiedene Ausführungen und Trickrequisiten. Reflektiert der Preis entsprechend auch den hohen Produktionsaufwand?

Ja. Es ist eine aufwändige Arbeit, die auch sehr sauber ausgeführt werden muss. Ich kann daher nur wenige Fühlboxen im Monat herstellen. Das kann nicht einfach jeder Bastler nachbauen.

Sind Sie deshalb bisher von billigen Raubkopien aus Fernost und anderswo verschont geblieben?

Ich denke schon, denn es ist ein sehr hoher Arbeitsaufwand. Auch das Material, das ich verwende, gibt es nicht im nächsten Baumarkt. Es ist einerseits sehr dünn, andererseits aber auch sehr stabil, auch in der zerlegbaren Variante der Box.

Gab es denn nach Harrys Auftritt eine verstärkte Nachfrage?

Ja, in den ersten zehn Tagen kamen einige Reaktionen. Jetzt lässt es schon wieder nach.

Wie viele Boxen haben Sie denn inzwischen verkauft?

Auf jeden Fall mehr als zwei! (lacht) Ich kann aber sagen, dass meine Box inzwischen weltweit verbreitet ist, von Europa bis Amerika und von Afrika bis Asien und Australien.

Das wird Boretti vermutlich nicht so gerne hören… Er verweist seit Jahren auf seine Urheberschaft der Gefühlsbox und ist Sie aktuell in seinem Newsletter auch sehr persönlich angegangen…

Dazu muss ich zwei Dinge sagen. Grundsätzlich baut in der Zauberei alles auf etwas anderem auf. Es gibt Weniges, was wirklich ganz neu ist. Auch die Box von Boretti hat mindestens Vorläufer in pädagogischen Fühlboxen, wie es sie in Kindergärten gibt. Gibt man bei Google das Wort “Fühlbox” ein, erscheinen dort sehr viele Varianten für Kinder bis zu Senioren. Und auch ein doppelter Boden ist nun keine ganz neue Idee in der Zauberkunst. Wenn ich mich mit einem Trickprinzip befasse, ist es mein Anspruch die zu diesem Zeitpunkt beste Variante davon herzustellen.

Was Borettis aktuelle Behauptungen und Beleidigungen betrifft, hat er gerade eine von meinem Anwalt verlangte Unterlassungsverpflichtungserklärung unterschrieben, dass er drei Dinge aus seinem Newsletter nicht mehr behaupten wird oder darf. Das hat ihn über 1.000 Euro Anwaltsgebühren gekostet, die Unterlagen kann ich gerne jedem zeigen. Entschuldigt hat er sich bislang für seine Ausfälle nicht, und er behauptet auch noch andere Sachen. Mich interessiert das alles eigentlich gar nicht. Aber wenn er mich nicht in Ruhe lässt, wird es wohl für ihn aufgrund der von ihm unterschriebenen Unterlassungsverpflichtungserklärung teuer werden.

Es wäre doch eine gute Idee, wenn Herr Boretti für jedes seiner Kunststücke, das er verkauft hat und noch verkaufen wird, öffentlich den genauen Nachweis der Rechte belegt. Das würde auch weitere Diskussionen um das Thema sehr erleichtern. Dafür würde ich ihm dann gerne die Hand reichen.

Kommen wir abschließend zu erfreulicheren Dingen. Woran arbeiten Sie derzeit?

Ich habe mit Harry in den letzten zwei Jahren eine neue Sache entwickelt, eine Variante eines Mentaltricks, die er bei den Vorentscheidungen zu den Meisterschaften zeigen will. Damit wird er sicher auch die Zauberer neu überraschen und verblüffen – wenn er es nicht verbockt! (lacht)

Da sind wir aber gespannt! Vielen Dank für das Gespräch, Hakan, und weiterhin alles Gute!

(Interview: Jan Isenbart)

HVBox
Die Fühlbox von Hakan Varol und Harry Keaton

Zum Interview mit Boretti geht es hier, zum Interview mit Harry Keaton hier.