When Magic Meets Pinocchio

Lie-Tie: Recent magic dealer ad

There are manifold relations between magic and politics, yet they are not always blatantly obvious. There’s an interesting book (in German) by our dear magic friend, Dr. Harry Keaton (of “Fool Us!” fame), who has thoroughly researched the principles of deception employed by politicians. Yet there are rather few tricks that lend themselves to “political” presentations. But a few days ago, I came across the one above in a dealer’s mailing: a tongue-in-cheek product of Magic Castle veteran Milt Larsen. To reflect reality, I’d say the tie should stretch to four to five yards, at least!

The Tenyo Tricks for 2021 are Out

Tenyo has recently announced their set of new tricks for 2021. Here we go:

  • T-294 Magical Honeycomb (by So Sato), a double transposition of two cardboard hexagons
  • T-295 The Blur (by Mathieu Bich), a card effect with a gimmicked deck where all cards turn blurred, except for the chosen one
  • T-296 Magic Tweezers (by Kenichi Komiya, original idea by Mario Lopez), a fine visual appearance of coins out of a mystery card with a small hole in it, and
  • T-297 Cheek to Cheek, a gimmicked version of “Triumph”.

Judging from the videos, the “Magic Tweezers” trick is my favorite from the 2021 line-up (but I will probably use an old credit card with a punched hole it its center)!

The tricks should ship from magic dealers within the next two or three weeks.

Zaubern, bis der Moderator kommt

PUR+, das beliebte TV-Wissensmagazin für Kinder von ca. 8 bis 12 Jahren, das beim KIKA und im ZDF läuft, hat sich in den letzten Jahren auch in der Zauberszene einen guten Ruf erarbeitet, dank flotter, respektvoller und kindgerechter Sendungen, etwa mit den Ehrlich Brothers, Topas und Thomas Fraps oder zum Thema Optische Täuschungen. Moderator Eric Mayer hat dabei stets die Aufgabe, als “Stuntman des Wissens” selbst etwas zu erlernen, und er stellt auch Nachwuchszauberer vor.

Von PUR+, das gerade seinen 20. Geburtstag feiert, sind derzeit einige der letzten Sendungen und Beiträge rund um Zaubern und Täuschung in der ZDFtivi Mediathek abrufbar.

Screenshot ZDFtivi/PUR+

Craig Petty is Back with Rants, Reviews, and Tricks


YouTube Screenshot

Craig Petty, magic performer, inventor and co-host of the original “Wizard Product Review” is back on the magic scene. After a few years doing one thing or the other, he has started a YouTube channel called “Slightly Unusual” and is back with a daily dose of tricks, reviews, rants, Q&As, and more, slightly matured, but still with explicit lyrics guaranteed.

Here’s his latest rant on the ridiculous flooding of the magic market with daily truckloads of download trash:

He has also produced a very funny, self-deprecating video about the trick RED (not his trick at all, as it turned out) “that literally killed his career.” Kudos for that!

Magic certaily needs much more honest trailers like this one!

What I rather dislike is how Craig shoves his little boy into the poisonous world of YouBurp. I don’t feel that little kids belong there and that they should be protected from all the jeer and filth and hatred until they are old enough to decide for themselves.

But then, I’m old-fashioned and also believe that political leaders should have a bright, honest mind, respect for the Law and some love and understanding for the people and their needs and concerns… What do I know?

Is This the Perfect Paddle Pen?


My artist wife got these nice drawing pens called “Design Twin Marker” a while ago in Copenhagen, Denmark. (As we found out later, it’s easy to order them on this internet thing as well, so don’t worry!)

When I played around with these I noticed that their shape and thickness are about as perfect as it gets for a magical paddle pen! Furthermore, the four rounded sides of the pen can be used for more than one transformation, like blank to brand name / to name of chosen card / to “Vanished!” message, at least when playing to a camera.

Just another idea. Give it a try if you are also a pompous, petty paddle peddler!

On the Concept of Time in Magic


“We must use time as a tool, not as a couch.”
– John F. Kennedy

The concept of time is a wonderful invention (or discovery?). In short, time is both momentary and eternal, flying and stretching, a constant blending of then, now and soon, irretrievable and virtually inescapable. Except for magicians, of course, be they on stage, in books or in movies.

Incidentally, I believe that time traveling is one of the most fascinating phenomena for people, besides resurrection and floating, as they know bloody well from daily experience that time cannot be stopped, replayed or altered in retrospect. Time wasted is time lost forever. That’s why it’s a strong premise for any trick if it seemingly allows people or objects to travel through time and space.

This got me thinking about various concepts of time in magic, beyond the time-traveling theme. Here are a dozen other aspects:

  • the time and age of magic, way back when and today, with fashions always shifting and sometimes coming back in circles (and magicians sometimes “falling out of time” with their props, patter, or demeanor)
  • tricks with clocks, watches, etc. or about time as an overarching theme
  • the right time (and place) you choose to perform (or not)
  • the specific, measurable time and duration of a trick or performance
  • time wasted during tricks or endless patter (see JFK quote above!)
  • the perception of time passing quickly or slowly during a show from a magician’s perspective vs. the audience’s (and boy, that gap may be huge!)
  • time as a benchmark tool as in Silly Billy‘s laughs-per-minute ratio
  • the right “timing” of doing something, secret or not
  • time as in time misdirection
  • time used as a dramatic countdown towards the climax of a trick (cf. David Copperfield‘s death saw illusion)
  • time as a presentational choice to do tricks either in slow motion or in high speed/fast forward mode, or part of a trick as a replay
  • time as the crucial factor between trigger and effect that determines whether a transposition is actually perceived as a trick in the mind of the audience – a slow sub trunk illusion would not qualify as magic, neither a slow quick change.
  • …?

That’s my list so far, but I guess there’s at least another dozen more out there.

Time will tell…


There is a nice discussion on this topic over at the Genii Forum now!

Fröhliche Becher-Tage?!

Der Corona-Virus gibt uns immerhin gerade reichlich Gelegenheit, viele unserer alltäglichen Routinen zu hinterfragen und alternative Wege auszuprobieren. Warum zukünftig nicht auch mal beim Thema Zauberkongresse und -seminare?

Ich habe mich gefragt, ob zwischen diesen etablierten Formaten mit all ihren Vor- und Nachteilen noch Luft ist für ein “Zwischending”. Meine Idee: Statt bunt-beliebigen Verkaufskongressen – oder ergänzend dazu – monothematische Ein-Tages-Workshops mit begrenztem Teilnehmerkreis.

Am Beispiel “Becherspiel” könnte ein solcher Workshop etwa so ablaufen:

1. Video-Einstieg (und/oder Videos oder Live-Demonstrationen nach jedem Programmpunkt)

2. Historie und Bedeutung des Becherspiels in der Zauberkunst

3. Klassische Routinen und ihre Schöpfer (inkl. Detailanalysen)

4. Etwas Kultur: Das Becherspiel in der bildenden Kunst

5. Besonderheiten von Chop-Cup- und Zwei-Becher-Routinen

6. Praktische Tipps für das Becherspiel am Tisch / im “Salon” / auf der Bühne / auf der Straße

7. Schlussladung: Eine Parade neuer Griffe, Variationen und Präsentationsideen (unter Beteiligung des Fachpublikums)

Ich für meinen Teil hätte reges Interesse und große Lust, daran oder an ähnlich gestalteten monothematischen Veranstaltungen teilzunehmen!

Dies als kleine Anregung, die jemand hoffentlich in der Zukunft einmal aufgreifen und weiterdenken mag. Vielleicht ja die Stiftung Zauberkunst?

Andererseits gilt es zu bedenken: Vielleicht sind für so eine tiefe Auseinandersetzung nicht sehr viele Tricks und Themen geeignet? Wenig ist so vielseitig wie das Becherspiel. Insofern könnte ein ganzer Workshop-Tag über Theorie und Praxis des Ladens und Stehlens der DS vielleicht schnell ermüden? (Aber als Ermutigung könnte man ja vielleicht den “Goldenen Daumen” für eine echte Spitzen-Darbietung ausloben!)

Kurzfassungen dieses Konzeptes sind sicher auch für Zirkelabende denkbar und machbar. Es muss ja nicht immer gleich enzyklopäisch sein! Sonst gipfelt das Ganze am Ende noch in den Tollen Tübinger Thumbtip Tagen, dem Wuppertaler Wasserzeitungs-Wochenende oder gar im fünftägigen Remscheider Ringe-Piez…


Faking Impossible Bottles…

I have hesitated for a while whether to share this cheap cheat bit here or not, because if you have ever dealt seriously with the subject of “impossible bottles” and its masters like Harry Eng, you will know that it’s an absolute no-go and a disgrace to temper with the bottle you are trying to stuff stuff into in any way!

Yet it is understandable that not everybody with just a passing interest in this matter has the means or know-how, not to mention the patience, to master this craft and art. (I have actually tried it, and it is both an arduous and satisfying experience. You can read a bit more about it here.)

So for those easy come, easy go folks among you, let me tell you that there’s a fake “bottle” out there (it’s not even made of glass) that you can easily fill with the biggest and most complex objects, which should make for a nice display on any shelf. This bottle I came across is produced by Peleg Design (they also produce other magic-themed paraphernalia), and its shabby secret is not actually designed to be hidden well:


Let’s consider this as a beginner’s ticket into the wonderful world of impossible bottles. But please do not trick yourself into believing that you have accomplished anything magical by filling and displaying this kind of bottle!


Zauberhafte Verkehrserziehung

Wer in diesem Symbol einen Hasen im Zylinderhut erkennt, ist hier richtig!

“Der Zauberzwerg”-Macher Volkmar Karsten lässt uns in seinem wunderbaren Blog zur Kinderzauberei gerade quasi live an der Entstehung seines neuen Programms zum Thema Straßenverkehr und Verkehrssicherheit teilhaben – ein spannendes Experiment.

Hier sind ein paar lose Trick- und Gag-Ideen von mir zum Thema, teilweise aus alten Notizbüchern zusammengetragen:

  1. Am Zauberstab ist eine Fahrradklingel befestigt, die vor jedem Zauberspruch betätigt wird.
  2. Der Zauberer kommt mit einem halben Fahrrad auf die Bühne, bestehend nur aus Vorderrad, Gabel, Lenkstange und Lenker, außerdem einem Ständer zum Abstellen. An der Lenkstange ist ein Korb für Requisiten angebracht.
  3. Die “Economy-Variante” besteht nur aus Lenkstange und Lenker mit Hupe oder Klingel, womit der Künstler unüberhörbar in den Saal “einfährt”.
  4. Eine “magische Fahrradlampe” entwickelt ein Eigenleben und geht scheinbar immer wieder von selbst an oder aus.
  5. Ein Riesenzauberstab entpuppt sich beim Entrollen als tragbarer Zebrastreifen.
  6. Zur „Entstehungsgeschichte“ des Zebrastreifens kann man natürlich auf den Trick “Zebra Silk” zurückgreifen.
  7. Aus einer als Ampelkasten dekorierte Fantasta erscheint Stück für Stück das kompliziert-skurrile Innenleben einer “modernen” Ampel, oder sie dient fortlaufend der Produktion benötigter Requisiten.
  8. Mit Goldins “Double Color Changing Silks” oder auch den Chinesischen Schnurstäben kann der kreative Zauberer “magische Vorläufer” der heutigen Ampel präsentieren.
  9. Mit ein paar kleinen Verkehrshütchen (auch “Leitkegel” oder “Pylone” genannt; gibt’s im Spielwarenhandel) lässt sich nicht nur die Spielfläche themengerecht abgrenzen; auch ein spezielles Becherspiel kann damit vorgeführt werden.
  10. Mittels einer Schülerlotsen-Kelle kann man selbstverständlich prima einen Kellentrick vorführen – mit maximaler Sichtbarkeit!
  11. Auch eine grell leuchtende Warnweste bietet sich als thematisch passendes Requisit an – vielleicht für eine kleine Quick-Change-Einlage oder eine (wie auch immer begründete) Befreiung oder Entfesselung?
  12. Von Thomas Vités bekanntem “Exit”-Trick besitze ich die Variante, bei der das Schild am Ende aufgeklappt wird und dort die Abbildung eines Polizisten zu sehen ist – und der Künstler steckt seinen eigenen Kopf  durch ein Loch im ausgeklappten Kartonbogen und wird dadurch zum Polizisten!
  13. Der großartige britische Kinderzauberer John Kimmons (“Kimmo”) bietet einen wunderbaren Vorhersagetrick namens “The Big Race” mit Kinderbeteiligung an, und eine der Varianten stellt ein Autorennen dar. Nicht ganz verkehrsregelkonform mit Kindern am Steuer, aber ein großes interaktives Spektakel, das z.B. immer das Geburtstagskind gewinnt!
  14. Aus den (dank lateralem Denken, s.o.) teilweise zweideutigen Verkehrszeichen lässt sich ja die eine oder andere pikante Geschichte für Erwachsene erzählen (erhältlich unter dem Titel “Die Sache mit dem Verkehr”, glaube ich); mit etwas Fantasie lässt sich auch etwas Lustiges und Kindgerechtes entwickeln, wobei gleichzeitig wichtige Informationen zu einzelnen Verkehrsschildern vermittelt werden.
  15. Alternativ ist es möglich, nach dem Prinzip des “McCombical Decks” eine wunderbare Schilder-Übereinstimmung (mit Aufsitzer) zu inszenieren.
  16. Ebenso könnte auch der bekannte Kartensteiger auf dem Zeichenblock („Cardiographic“ von Martin Lewis) mit Verkehrszeichen vorgeführt werden.
  17. Das Thema „Feuerwehr“ fasziniert viele Kinder. Warum nicht mal die eigene Seilroutine als „Der widerspenstige Feuerwehrschlauch“ vorführen? Ein auf dem Kopf festgeschnalltes Blaulicht sorgt dabei für große Heiterkeit!
  18. Ein abschließender Gedanke: Ein reines “Erziehungsprogramm” zum Thema Straßenverkehr ermüdet nach einer halben Stunde vielleicht sogar die größten Streber unter den Kleinen… Warum daher nicht auch einen Trick einstreuen, der noch morgens zuhause spielt, also vor dem Schulweg, oder dann später in der Schule? (Mein “Pausensnack Mental” bietet sich da beispielsweise an, mehr dazu an anderer Stelle). Außerdem lassen sich so auch noch problemlos weitere Requisiten wie z.B. ein Schulranzen, eine Brotbox oder ein Tafeltrick ins Programm integrieren.


Revealed: Magic Tricks Displayed on Playing Cards (4)

Click here for Part 1, here for Part 2 and here for Part 3!

The final take on exciting research revelations from the Schaffel College for Industrial Pasteboard Paraphernalia in Ryffling, Denmark on the magic tricks which artists shown on our familiar court cards have supposedly been performing for up to hundreds of years, yet unnoticed until today!

Further Pasteboard Secrets

Despite the important breakthroughs in magic and playing card history featured in the previous three episodes, some other court card motifs remain the subject of intense scholarly debate for the time being, explains visiting postgraduate fellow, Tang Acapao, who also happens to be a passionate card magic amateur. Here they are:

Jacks of Diamonds and Clubs: Pole Levitation?


In some cases, the diagonally mirrored images of all court cards make it difficult to identify the provenance of the originally featured magic trick, especially when both arms or hands would actually exercise the same movements. That’s why, in this case here, the pasteboard researchers are still debating whether the Jacks of Clubs and Diamonds are both performing an early version of the two-hands pole levitation, as junior researcher Les Kerfol speculates in his forthcoming B.A. thesis.

Queens of Clubs, Hearts and Diamonds: Flower Act?

It is also conceivable that the three Queens holding flowers so obviously inconspicuously in their hands were actually three sisters performing a lavish act with spring flowers or are shown here right after performing a choreographed triple silk-to-flower effect. Researcher Anna Gramm is still devoting much of her scholarship time to this particular florid question.

Joker King on a Bicycle: A Grand Illusion?


Another mystery yet unsolved: Why is the USPS Joker depicting another King, and why is he riding, among all vehicles in royal possession, an ordinary bicycle? “We have yet to determine when and how the first bicycle prototypes were introduced to the French and English Courts,” says the teams’ documentation officer, Sheldon Gitlip. “We are also checking some Court magicians’ papers for possibly lost information on early productions of performers using vehicles. But it really takes a maximal maven to find that needle in a haystack!”

Team leader Gioberto Robbi and his young research assistant, Farhad Fahrar, however, are on a different trail here. “The banishment of Philadelphia from Berlin and his famous exodus through the city gates got us thinking,” Robbi says. “Maybe a fun-and-riddle-loving King like Louis XIV of France rode out of his lavish ballroom at one end, while his then still unknown, but not yet incarcerated twin brother reappeared at the other end two seconds later, thus demonstrating the King’s legitimate absolute power over time and space to his astonished courtiers!” He hastens to add, “Of course this is, unlike our other findings, pure conjecture at this point.”

We hope that time will tell and that these imaginative, undisputed card experts will continue to unshuffle further secrets at Schaffel College, and you will make up your own mind about this paradox pasteboard pocus!

Be that as it may, but from now on you will certainly look at your familiar court cards from a different angle, won’t you?!



Some more facts you probably didn’t know about playing cards (with a big thank you to the real Reinhard Müller!)