A Word on Dani Lary

Lary
YouTube Screenshot

Boy, you gotta love that small, Napoleonic Frenchman and grand illusionist! Just spent a pleasant morning enjoying about ten of his presentations on Patrick Sebastien’s “Le Plus Grand Cabaret du Monde”. Did you know that Dani Lary has closed each month’s program there with a fresh illusion for the past twenty years? That’s quite an accomplishment!

Yes, he’s very much into boxes and cabinets, dim lighting and fog, vanishes and transformations, but then, which illusionist isn’t? I love the gorgeous scenes and ornate props, the playfulness of his crew, the music, and the romantic moments incorporated. Not to mention the array of classic cars used in some illusions, or his appearing steam train.

Get yourself a treat and get started here or here!


 

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Those Young Aces

Heath
YouTube Screenshot

Oh, sweet bird of youth! Every once in a while a new kid appears on the block and just blows you away… This time, Noel Heath from Gothenburg, Sweden hit us oldtimers right between the eyes, as Tom Stone spread the word and linked to Noel’s video called “ACE” on YouBurp. Have a look, I’ll wait…

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So, what’s your response?  I say: Damn! Just as I was starting to get pleased with my DL and Elmsley Count…

But honestly: Amazing stuff! When cardistry finally meets card magic! Fresh, smooth, artistic, and utterly meaningless. Sign o’ the times?

Let’s hope his school grades are below average. Or life isn’t fair.


 

L&L Goes Streaming

Who doesn’t remember the “World’s Greatest Magic” series and Front-row Dave and the other enthusiastic audience members from Louis Falanga‘s L&L video tapes, the best collection of magic instruction ever published? Well, those are still available in digital form (see here), but as video tapes and DVDs are slowly fading into oblivion, L&L is tapping into streaming videos now. Just recently, they have opened their “Magic Academy” website for a monthly fee of 9,95 $, with more and more videos from their catalog to be added soon, as they promise.

If you are interested in learning from many of the best magicians in the business, click here to learn more.

MAgicAcademy
Website Screenshot

 

An Expert at the Card Table

KapsCards

Like many others, I tend to judge Fred Kaps as the best all-around magician I have ever seen. No matter which objects he manipulated, it always looked incredibly smooth and effortless. The impression was enhanced by his likeable persona and the joy – and sometimes astonishment – which he radiated. A shame and a big loss that he passed away so early. But his magic and his legend will live on at least for another couple of decades.

Here’s some rare old TV footage that shows Kaps in his prime in an informal card session. It’s in Dutch, but you will certainly get the magic. Watch the video over on YouBurp and enjoy!


 

Review: Artistic Cups and Balls

ACAB

Ich war schon länger auf der Suche nach einem “gewichtigen” und edel anmutenden Becherspiel, ohne gleich ein kleines Vermögen dafür ausgeben zu müssen. Nun bin ich endlich fündig geworden! Das “Artistic Cups and Balls” Set – kurz ACAB – aus dem Hause TCC sieht toll aus und liegt mir gut in der Hand. Die dunklen Messingbecher sind schön schwer und sehr gut austariert. Der Klang ist umwerfend, wenn man einen aufrecht und frei stehenden Becher mit einem Löffel anschlägt!

Schön ist auch, dass bis zu drei Bälle problemlos auf dem Boden eines umgestülpten Bechers liegen bzw. erscheinen können (Frank Garcia, here I come!). Große Abschlussladungen wie Jonglier- oder Tennisbälle passen problemlos hinein. Weiß umhäkelte Korkbälle statt der roten wären m.E. als Kontrast zu den dunklen Bechern noch besser gewesen, aber das ist sicher Geschmackssache. Der edel anmutende Transportbeutel für die Becher ist ein schönes Extra.

Das Set kommt mit drei Bechern, vier roten Bällen und einem Stoffbeutel in einem ansprechenden, stabilen Karton mit exakten Aussparungen für die Becher und Bälle. Eine Anleitung ist nicht dabei.

Ich habe das ACAB Set kürzlich für 180 Euro beim Magic Center Harri erstanden. Detlef Hartung hat es mir netterweise sofort zur unverbindlichen Ansicht zugesandt, denn ein Becherspiel sollte man nie “blind” kaufen, sondern immer erst in den eigenen Händen halten und ausprobieren können. Dieses wollte ich schon nach wenigen Momenten nicht mehr hergeben.

Empfehlenswert!


 

Flipping through Grandmother’s Necklace’s History

Beim jüngsten Treffen der Zaubersammler und -historiker der Stiftung Zauberkunst gab es eine Fülle interessanter Vorträge, oft garniert mit Trickvorführungen. So referierte Hollands Altmeister Fl!p trotz Hexenschuss ausführlich in englischer Sprache über die Geschichte und vielen Variationen von “Grandmother’s Necklace”, das sich bereits 1584 bei Reginald Scot findet. Später kam die Variante “Cords of Phantasia” (der deutsche Titel ist mir leider entfallen) von Ottokar Fischer hinzu. Auch Wittus Witt steuerte spontan auf der Bühne eine Routine bei. Ob Perlenbefreiung, Hals- oder Stuhldurchdringung – das Prinzip erweist sich in der historischen Zusammenschau als sehr vielfältig einsetzbar. Fl!p sprach aber auch die Herausforderung an, aus dem mitunter langatmigen Procedere eine flüssige, unterhaltsame Präsentation zu machen.

Hierzu kam mir gleich die schräge Routine des überhaupt schrägen britischen Kinderzauberers POZ in den Sinn, die dieser 1976 in seinem Seminarheft “POZ-itive Kid’s Magic” recht knapp unter dem Titel “Batman Trick” beschrieben hatte: Hier wird nicht der gängige Zauberstab oder Kochlöffel in die Seile gesteckt, sondern eine Dynamitstange (!), mit der zwei Übeltäter, die “Hässlichen Schwestern”, Batmans gefesselten Assistenten Robin in die Luft sprengen wollen (!!!). POZ schrieb dazu aber seinerzeit schon selbst: “Now I’m not suggesting that you could use this today, but in 1966/7 it went a bomb.”

Ich würde heute gerne mal eine Vorführung dieser Routine in einem Waldorf-Kindergarten sehen…


 

Close-up bei Salon-Riesen

Im Rahmen des “Sammlertreffens 2019” durften wir abends im Theater der Stiftung Zauberkunst eine Magische Soiree genießen, die die beiden Berufszauberer Christian Knudsen und Stefan Alexander Rautenberg extra aus ihren Programmen für diesen Abend zusammengestellt hatten: erlesene Salon-Kostbarkeiten, Klassiker im besten Wortsinn, ohne Hast und Getöse vorgeführt, teils mit poetischen Texten, aber auch mit feinem Humor versehen, und mit dankbaren Verbeugungen vor Hofzinser und Rohnstein und Erinnerungen an die Zeit, als der Salon noch die große Bühne für große Kunstfertigkeit war.

Vielen Dank Euch beiden, es war wirklich zauberhaft!


 

Not about Christmas

No, you do not have to double-check your watch or your calendar! It ain’t Christmas yet. But recently I went to a place that felt like a mixture of Christmas and Heaven to me: to Germany’s biggest second hand dealer of magic items, sic!, in this country’s secret magic epicenter, Nottuln-Appelhülsen. (Have fun trying to pronounce this if you’re not German!)

Here are just a few snapshots from their marvellous store (or storage, rather). Enjoy!

By now you may have guessed it: Those are not Christmas tree balls, but a whole box of Zombie balls! And “Nachwachsende Blumen” are, oh wonder!, “grow-again flowers”! Isn’t it magical?


 

Calling Mr. Calypso!

Here’s a lovely clip on YouBurp from an old movie. You will see a young John Scarne as the magic trick demonstrator, Mr. Calypso, doing a quick and smooth Cups & Balls routine.

Watch it first, then read on!

Scarne Cups

Scarne’s cups through cups move, however, is the slowest and thus less deceptive one I have ever seen. And the (unnecessary) cut before the climax really hurts! Also, I’m wondering: Is it really a benefit to lift all three cups to show nothing underneath immediately before the final revelations?


 

The Garcia Grip

Frank Garcia was a man of marvellous magical talent, and, sadly, also a man of some less than wonderful traits when it came to self-aggrandizement and crediting (the lack of it, rather). “Even our Gods have feet of clay,” as someone rightly put it on the Genii’s Forum.

Only recently I discovered this four-part private magic lesson video on YouBurp which gives us, in my view, Frank Garcia at his best with cards, coins, spongeballs, and a truckload full of tips and subtleties that left me in awe and will keep me busy for quite some time! That’s what I call the “Garcia grip” on things.

Enjoy two hours of old-school magic! (And try to ignore Jerky Bob who interferes a bit too often…)

1garcia