A Rant on Exposure and Saving Magic from Extinction

Exposure

Further thoughts on the current debate on the Genii Forum, passionately started and fought by Mahdi Gilbert, about the evils of exposure and thieves in magic and how to react to them:

Mahdi,

I respect you as a performer and your dedication, and I think I fully understand your concerns. You deeply care for magic, you see our beloved art in extreme danger through exposure and theft and you want (us) to fight back. I subscribe to all of that. However, we seem to differ significantly on the judgement of the degree of urgency and on reasonable paths to solutions. We may also disagree on what the “real” secret of magic worth protecting is. I will go into that in a minute.

But first, let me state that I feel a bit insulted by your undifferentiated claims that magicians would do nothing against stealing and exposure. Like many others, I am also a magician who does care and act (at least a bit, as you can read here). And I don’t want to be driven out of magic by you for not fully sharing your beliefs about the importance of secrets. I could respond with the well-known quote that the definition of insanity (or foolishness) is “doing the same thing over and over and expecting different results.” But unlike you in your rage, I am willing to accept dissenting views and concepts.

So what do you suggest?

Okay, here’s my take on what’s probably helpful and what isn’t. To me, it’s morally right and understandable, but finally useless and pointless

  • to whine and complain about the world of exposure, copycats and thieves we are living in
  • to set up alliances
  • to write letters to media platforms, advertisers, politicians, regulators, trick pirates, and others
  • to involve lawyers and waste money.

Don’t get me wrong. It is an important and worthy cause, and we shouldn’t let all of this happen without caring and speaking out against it. But I simply believe these noble actions won’t change a thing about theft or exposure. Zero. Nada. None of these bastards will stop their actions, change their mindset, or question their business model. They won’t even listen or respond. Thus, this path is a waste of time and energy, and a constant downer. I would rather stay positive and work on a new trick or develop my skill set further in that time and pursue other paths. Sadly, the world’s not fair. Fame and money rule. Many people are crooks or trolls or idiots, outside and inside of magic. So be it. Yet life is great and full of opportunities. The same goes for magic.

So what might help instead?

My first point is this: Without taking any blame away from the crooks, we as magicians are partly responsible, too, for the mess we’re in. So the problem is not only caused by “them,” but also by “us.” We need to understand that.

Think about it: For each secret to be exposed, shared, copied or even sold there needs to be a published trick, method, or presentation out there. It’s that simple to me. The less magic we as magicians unload into the visible world of YouBurp and other platforms and media, the less can be stolen from us. Granted, this will never bring the damage down to zero, but it could reduce the scale in the future.

By publishing and selling tricks, we are not exactly protecting secrets, are we? No, we are willing to sell them to anybody for a profit (which is legitimate). We have every right to complain about the trick pirates stealing our products and our potential income, but we cannot blame them for uncovering the secret which we published. They don’t care for the secret anyway; they care for the business model of selling stolen products cheaper than the originator.

So we may consider publishing less and less tricks and, in particular, videos, be it for free or as a download for a few dollars, it doesn’t matter. How about learning to shut up and to share our best stuff, like in the past, only among the worthy, in private sessions or in small pamphlets or obscure offline magazines, but not on YouBurp, Fakebook and Instaharm?!

Another thought: The better the video performance, the bigger the artist’s name and the alleged secret (= the challenge!), the more likely it is that you will find a number of (maybe false) explanations a few lines down in the comments. Sad, but probably true!

What else have you got?

Along these lines, here are some more things we can do proactively, instead of whining and pointing fingers:

  • Let’s stop performing all the popular standard tricks that everyone else is also doing. It doesn’t set you apart from the herd anyway. And you simply are more endangered through exposure the better the tricks are known.
  • When you do use a classic trick, at least make it your own in presentation. The more you personalize it, the more you will disguise it and make it harder to identify the original trick and its secret.
  • Go the extra mile. For example, don’t use the dealers’ standard magic coloring book that says “Magic Coloring Book” on the title when you are living and performing in a non-English speaking country, for God’s sake. If you do, you simply deserve being chased by the rugrats and other debunkers!
  • Even better: Try to come up with and perform your own material. If a trick has no name, no legacy, and no visibility on social media, it does not exist for exposure! (Except among your live audiences, but that challenge has always been there.) I think you can still fool enough people with a DL, just don’t call it your “personal rendition of the time-honored Ambitious Card Trick”.
  • Which leads straight into the next point: Never ever mention the name of a trick or its creator in public. And if you do, make it all up. The fancier, the better!
  • Reduce the challenge aspect in your performance. It’s an old saying, but I think it still holds true: The better you are as a performer–likeable, entertaining, on the same side with your audience–, the more personal, poetic or edgy your shtick, the more the audience gets involved and wants you to succeed, and the more the secret/solution dilemma will be pushed into the background. (Yes, this will likely work better with your live audience than with online viewers.)
  • Along these lines, stop pretending you have super-psychic powers and other crap like that. Most intelligent people won’t believe you anyway, instead they’ll think you’re a jerk, and you will only nurture their effort to debunk you. And how right they are!
  • Bring magic back to one on one, performer and spectator, teacher and pupil. Back into real life, the offline world and private sphere.
  • Take a light Penn & Teller approach and do the “overall exposure” yourself in a clever way and profit from it:
    “Good evening, ladies and gentlemen! My name is Fakalini the Minor (insert your name here.) Honestly, I wished I could do magic. But I can’t, like everyone else. So, yes, I’m relying on all sorts of secrets and tricks. Some are dirty and cheap, like the proverbial mirrors and trapdoors, and other gimmicks. I may even stuff something inside my sleeve later on. Some others are pretty sneaky, cutting-edge technological stuff or mathmatical and psychological principles you most likely have never heard of.
    I know it bothers some of you that I know and you don’t. That’s why it’s tempting for you to try to catch me “do something”. I understand that, and it’s okay for me. I wish you luck. But I can tell you from my heart: The real secret of magic is not in the secret or in the sneaky gimmick. It goes much deeper. It’s a huge effort, like bringing together an orchestra. I therefore invite you to sit back and enjoy some moments of wonder.
    There’s not much magic left in our lives today. So let’s pretend there is, and enjoy some sensations of wonder and limitless opportunities tonight. I look forward to our joint magical journey!”
    (I just made this up as I wrote along. You can certainly do better, but you get the idea.)
  • The most important point: Shun all people who disrespect magic and its creators, who expose, steal, copy and sell other people’s intellectual properties and their secrets. Do not click or like or comment on their stuff or link to or forward their wrong doings. Do not encourage them. Do not interact. Do not even mention their sites or their names. And, of course, do not buy from them. If they pretend to be insiders, excommunicate them from your magic community. They are not part of it anyway. They are not worthy. Ignore them and forget them.

OK, cool. But most secrets are already out there and available, if you want to find out. Won’t this kill magic in the end?

Now here’s a big point I feel we need to understand better. Yes, magic is a secret art. Painting isn’t. Music isn’t. Drama isn’t. Literature isn’t. Juggling isn’t. Usually, you pretty much get what you see and hear before you. Not in magic. You get something, but to no small part from what you don’t know and don’t see. Without secrets, no magic performance and no magic experience. Maybe a scientific demonstration or a Show & Tell (“There’s a funny toy company called Tenyo, and they produce pretty sneaky magic stuff for kids. I’ll do it for you.  Look how clever this little box works!”), but no magic. Agreed!

So?

Jim Steinmeyer once wrote the great line, “Magicians are guarding an empty safe.” I interpret its meaning like this: We are jealously guarding our oh so precious secrets. Because we feel important and become “insiders”, the more secrets we know. We brag about the other guy’s secrets and use them as a currency and a signifier of our level of hierarchy in magic. But, in fact, that safe is pretty empty. Because there are hardly any real secrets left. Or because they are not even worth storing. (Fake Fingers? Mirror boxes? Trick decks? Threads? Come on!) Or because the true core of magic is not that mostly shabby, deplorable feke or fake prop.

But if it’s not all about the secret–what is it?

Here’s my take: Yes, magic is a secret art. But the secret is not the secret gaff or gimmick or move. To me, the core of magic–the real secret–is deception. And deception is multi-layered. It’s a concept, not a tool. It’s a painting, not a brush. It’s an orchestration. A gaff isn’t. Deception creates magic and wonder. The gaff is just one part of the deception, quite often a pretty small one, I’d say. Other parts are routining, presentational frame, performer’s style and demeanor, script, stage action, music, lighting, audience interaction, and what not. And people will never grasp that fully by googling a trick or reading someone else’s commentary on how it’s done in the video. That’s why knowing the secret gaff does not equal knowing the magic, neither on the magicians’ nor on the spectators’ side. Yet more magi seem obsessed with hoarding and guarding secrets than laymen would care to uncover them.

But that infinite number of exposure videos, available globally…?

In effect, I think exposure was much worse in Pinetti’s time (remember Decremps!) when a street or stage performer’s repertoire probably consisted of three to ten tricks in total–and they were all exposed! Yet they survived and marched on (remember Geller?), they reinvented and developed further. Today, the equation seems much more balanced to me. Yes, almost anything is available online, but everything else as well, and our attention spans and time budgets are very limited. Who would spend hours and hours over days and weeks, as a nonmagician, just to hunt down secret after secret? Maybe 1 in 10,000? 1 in a million? That ratio would not worry me.

Plus: People forget. We know that. The tricks, the urge to find out later, the secret. Hey, most of us can be fooled by tricks from books we thought we had studied. Because we forget. Because we don’t pay attention. Because we don’t recognize the same old trick in a new dress. I’ve forgotten the name, but once there was a pro who demonstrated with a golden TT that you could well be fooled even if you were “in on it”!

(Interlude: Speaking of TTs, I love envisioning this small scene: You are doing a TT vanish of a silk. A heckler shouts, “I know that one. You have one of those fake Ts!” You grab a handful of other TTs from your pocket, throw them at the spectator and shout, “I know, I’m actually using half a dozen of them, but guess what, they are all EMPTY. Eat this, dimwit! Nee-ne-ne-nee-nee!”)

So magic is not in immediate danger of dying?

Not for me. Magic won’t die from today’s level of exposure. Bad tricks and overexposed tricks may die one day. I think that would actually be a good thing, or at least an adequate price to pay. But I feel even that won’t happen. Why? Because there are just too many people out there, too many tricks and performers. Yes, there’s a sucker born every minute and probably a coming thief, but at the same time there are also ten or a hundred or a thousand new spectators on the block. Believe me, not all of them will go hunting for the secret of each and every trick they will ever see in their lives. Not even half of them. Which comes to show again that we take that secret/exposure thing much more seriously than probably 95 or 99% of our audience. (But that’s okay, because it shows that we think and care!)

Hell, religion hasn’t died and won’t die just because of advances in science or growing skepticism. Same with superstition. I guess at least 30% of all supposedly educated, enlightened, intelligent people today believe in one sort of crap or the other. Sometimes even 60 or 70%. (Welcome to America!) Lucky numbers, psychic abilities, angels, moon water, witchcraft, flat earth, U.F.O.s, predetermination–you name it. How ridiculous is it that most airlines and most hotels in 2019 won’t have a 13th floor or a 13th row of seating? And just the other day, a Catholic school in Nashville, Tennessee has banned the “Harry Potter” series because a reverend at the school claims that the “curses and spells used in the books are actual curses and spells; which when read by a human being risk conjuring evil spirits.” Yeah, right!

I find that utterly amazing. And yet, our magic thrives on the same human flaws and inconsistencies, only in an agreeable and hazard-free way!

That sounds about right. But what about the lack of wonder once you learn how the trick was done?

Learning a secret afterwards may change in retrospect your rational assessment of the performance you have attended, when in fact, without knowing the secret, without seeing through the layers of deception, you had experienced awe and surprise, a rush of blood, a racing mind, a beating heart, and a precious moment of childlike astonishment.

When I watched David Copperfield’s game-changing “Flying” illusion, I had no idea how it was done (without camera tricks or CGI). I shrieked when the curtain fell and the Statue of Liberty was gone. I gasped in awe and wonder on many other magic occasions, and I am grateful for all these moments. Having learned many secrets much later has not–and logically, it simply cannot have–altered my initial magic experience. The ex post exposure may kill the warm shudder we would get when we think back on that special moment, but it can never extinguish the initial emotional response.

Your point in a nutshell?

Let’s relax, examine our own responsibilities and choose our actions wisely. Let’s not waste time and energy on fighting windmills. It’s futile and frustrating. Let’s take up the challenge, transform it into positive energy and try harder and do better. Our magic deserves it. And she will pay back amply, both to ourselves and our audiences. Thank you, all you thieves and copycats and whistleblowers out there, for pushing us further! (Yet you remain despicable scum.)

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Sorry for the long rant, by this felt very important to me, and I wanted to embed my reaction to Mahdi’s points into a broader context. As always, feel free to agree or disagree, but be invited to mull over this important matter, too, and decide what YOU will actually DO!


 

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Wishful Thinking and Automatic Rejections: Erdnase and Voynich

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An early quest in Genii Magazine

This fascinating article by medieval scholar Lisa Fagin Davis published in The Washington Post was brought to my attention the other day via a post over at the Genii Forum.

Dealing with the annoying recurrent and premature claims by various authors for having solved the riddle of the legendary Voynich manuscript, Davis shares a number of critical observations and very reasonable recommendations. With striking similarity they also match the proceedings and the heated discussions over new “findings” about the Erdnase authorship in our field of interest.

Thus, I have extracted the relevant paragraphs from the article below and added the corresponding Erdnase references, so ((double brackets)) around original text and bold additions are mine:

Why do people keep convincing themselves they’ve solved this ((medieval)) mystery?

For ((centuries)) decades, the ((Voynich Manuscript)) Erdnase authorship has resisted ((interpretation)) discovery, which hasn’t stopped a host of would-be readers from claiming they’ve solved it.

Every few months, it seems, a new theory is trumpeted ((by the new media)) beneath a breathless headline.

But most would-be interpreters make the same mistake ((as Newbold)): By beginning with their own preconceptions of ((what)) whom they want ((the Voynich)) Erdnase to be, their conclusions take them further from the truth.

Like others before them, ((these)) authors tend to go public prematurely–and without proper review by the real experts. Word of each new solution spreads across the ((globe)) Genii Forum in minutes.

Almost Dozens of solutions have been proposed in the past ((century)) decades alone, most of them more aspirational than they are substantive.

I recently received an ugly and threatening direct message . . . referring in detail to my critique . . . For some, apparently, the stakes appear to be irrationally high.

. . . undercooked solutions presented without context lead readers down a rabbit hole of misinformation . . .

Every new ((Voynich)) Erdnase theory offers an opportunity for readers to exercise healthy, critical skepticism . . . Proposed solutions shouldn’t automatically be rejected (the default reaction of most ((medievalists)) Erdnasians), but they should be approached with caution. Seek out expert opinions, and do some follow-up reading. It shouldn’t take ((a Voynichologist)) an Expert expert to spot a leap of logic or an argument based on wishful thinking instead of solid facts.

. . . we tend to bring our preconceptions with us to the table. The more we burden the manuscript with what we want it to be, the more buried the truth becomes.

To truly understand the past, we have to let it speak for itself. The ((Voynich)) Erdnase Manuscript has a voice–we just need to listen.

Chapeau, Ms Davis, I’d say you’ve nailed it! For Voynich, Erdnase, and beyond.

I think it would be fun and revealing to browse through the Erdnase thread over at the Genii Forum again with this checklist in hand.

This brief text should be required reading for all (amateur) historians and over-enthusiastic secret-solvers, don’t you think? Please help spread the word!


Addendum:

Here’s a related article by the same author. It ends with this plea:

To those of you out there in Voynich-land who are even now working on decrypting or deciphering this “elegant enigma,” please take heed of Manly and Mendelsohn’s words of caution: in order to be accepted as legitimate, your solution must be logical, repeatable, take into account the verifiable published scientific analyses, and result in a reading that makes sense both intellectually and chronologically.

Solid advice!

Ah, were it not for the chronological discrepancy, I might have solved the Erdnase puzzle back here… 😉


 

The Horst Vegas Magic Chalk Talk (7): Tricks in Magazines

Horst Vegas, self-proclaimed Senior Boy Wonder of Magic and an unfailing Lota Bowl of Wizzdom, shares another of his tinny-tiny Golden Showbiz Rules & Recommendations:

Most trick descriptions in magic magazines make three kinds of people happy: the authors, for seeing their name in print; the editors, for having filled at least two dreaded pages without much ado; and most readers, for thinking „I could have come up with something better (if only I would)!”

A Card Aficionado’s Exemplary Labor of Love

Kartenbrücke

Granted, a lot of things are wrong in magic today, among them the ridiculous, breathless magic industry that keeps spitting out overpriced and underworked trash (tricks, moves, one-trick DVDs or downloads) in a daily frenzy.

Thankfully, a lot of other things still feel so right and so great and thus make magic the most amazing and most gratifying hobby I could ever imagine. Here’s one reason: The endless creativity and dedication which some amateurs put into their projects, be it in developing new tricks or routines, performing, or teaching others, without a price tag, simply out of sheer joy and the belief in sharing.

To give you an impressive example: Paco Nagata (that’s his stage name) from Spain is one such amazing fellow who has just “surfaced” in the magic community. A lifelong student and lover of card magic, he has written a book titled The Passion of an Amateur Card Magician. As he states (quoted from the Genii Forum),

It took me 25 years to write it. It’s a kind of autobiography card magic life as amateur, plenty of ideas, anecdotes, pieces of advice according to experiences, etc. Interesting especially for family amateurs like me. (…) I’m very happy to be able (finally) to share this work with every card magic lover.

And, oh, passionate he is: Originally written in his native Spanish tongue, Paco has taken up the enormous task of translating his own 550+ pages into fluent, readable English, which took him several years and which apparently was just completed very recently.

Best of all, he is offering his thoughts and routines completely for free, in a PDF file you can read and download right here! (The Spanish version està disponible aqui.) And he is not even bragging about this or plugging his product. Maravilloso!

If I’ll ever come around to publishing more of my own stuff in a coherent form, I will try to remember and follow your bright example, amigo!

I’m only about 70 pages into the book at this point of writing, and I have neither the inclination nor the cardists’ knowledge to write a review, but I am already enjoying his style and many of his observations, like this catchy quote:

NagataQ

As another example, Paco gives you some interesting thoughts about the difficulty of the amateur performer to be accepted, unlike the pro, as a “true” magician by his family and friends.

I certainly look forward to diving deeper into this tome as time allows and can only applaud the author for his effort, product, and demeanor. Magic could certainly need a couple more guys like him!

Muchas gracias, Paco! Viva la magia e todos los aficionados mágicos!


 

Words and Thoughts on Wonder

Speaking of interviews, science magician and professional speaker Dr. Matt Pritchard from the UK runs a fine, scholarly website which I have been pointed to only very recently. In his own words, the site’s concept is quite simple:

I interview a host of creatives, magicians and scientists about their work and how they cultivate & share wonder. They are all people who have inspired me in my own work or just made me go “Wow!”

The 70+ interviews are a treasure trove of interesting people with fascinating ideas or areas of expertise. Advice: Do not only hunt for the magicians! (But make sure to read R. Paul Wilson.)

Highly recommended!

WoW
Website Screenshot

 

Im Interview: Thomas Fraps

ThomasFrapsLiveHirn_copyrightGeraldHuber
Zauberer mit Hirn: Thomas Fraps (Bild: Gerald Huber)
„Wir zaubern einfach weiter, solange Zuschauer kommen“

 

Hallo, Thomas! Das Jubiläum „25 Jahre Zauberwochen“ in München liegt seit ein paar Wochen hinter dir und deinen Mitstreitern. Wie lief es denn so?

Thomas Fraps: Sehr gut! Wir hatten drei fast ausverkaufte Abende, unter anderem mit Guy Hollingworth und David Sousa als Special Guests und mit vielen Fertigen Fingern, die sich ja auch vor 25 Jahren zusammengefunden haben in der Ursuppe des Kellertheaters, das es mittlerweile leider nicht mehr gibt. Ein immenser Wasserschaden im Sommer 2017 und ein schwieriges Verhältnis mit dem Vermieter, der den Vertrag mit dem Pächter einfach nicht erneuert hat, haben dazu geführt, dass der Raum nach fast 40 Jahren jetzt nur noch ein Keller ist, ohne Theater.

Wer oder was war denn dein persönliches Highlight, aktuell und auch aus den 25 Jahren?

Oh, das ist schwer zu sagen, sicher aber, dass wir zum 20-jährigen Jubiläum Mac King für zwei Abende als Stargast der Zauberwoche engagieren konnten, und ebenso die Tatsache, dass vorher auch schon “Kollegen” wie Richard McDougall, Noel Britten, David Williamson, Max Maven, Gary Kurtz – zwei Mal! –, Juan Tamaríz und viele andere im Keller als Stargäste ein Soloprogramm gespielt haben. Und das auch noch zu “Freundschaftskonditionen” aufgrund persönlicher Bekanntschaften im Lauf der Jahre, meist durch unsere Auftritte als Fertige Finger. Die Jungs wussten also, aus welcher Ecke die Anfrage kam und worauf sie sich einlassen – plus natürlich die Münchner Biergärten als Bonusargument!

Daneben bietet Ihr beim Magic Monday auch immer wieder dem Nachwuchs eine Bühne…

Ja, es gibt viele junge Kollegen, die die monatlichen Termine nutzen oder genutzt haben, zum Beispiel als eine weitere Auftrittsmöglichkeit vor den Deutschen Meisterschaften. Thommy Ten und Amelie oder Luke Dimon etwa haben 2013 jeden Magic Monday mitgemacht, um an ihren Nummern zu arbeiten und um die kreative Ursuppe zu nutzen, die da seit 1994 köchelt. Wir wiederum als Gastgeber haben dafür tolle Nummern im Programm.

Im Fall von Luke Dimon fiel mir in einer Anmoderation übrigens plötzlich auf, dass er ja noch gar nicht geboren war, als wir zum ersten Mal die Magic Mondays veranstaltet haben! Da steht man dann mit einem lachenden und einem weinenden Auge vor schmunzelndem Publikum.

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Oh ja, tempus fugit! Dennoch, wie geht es denn 2020 und darüber hinaus weiter?

Wir zaubern einfach weiter, solange Zuschauer kommen, und versuchen die Magic Mondays weiterhin als Kreativlabor zu nutzen, also die Ursprungsidee fortzuführen: gemeinsam aufzutreten und sich gegenseitig Feedback zu geben, um Nummern oder Charaktere weiterzuentwickeln.

Du hast es erwähnt, zeitgleich mit dem Jubiläum der Zauberwochen gab es auch noch die sicher feucht-fröhlichen 25 Jahre Fertige Finger-Feierlichkeiten (FFFFF). Bei Paaren nennt man das Silberhochzeit oder Silberjoch – wie fühlt sich das in eurer offenen Gruppen-Beziehung an, außer vergänglich?

Das war ein schöner, gelungener Abend, zumal es auch mein 52. Geburtstag war! Wir haben einen der Abende des 25-jährigen Jubiläums offiziell als Fertige Finger gespielt und alte Team-Nummern reaktiviert, die wir zum letzten Mal 2015 im Magic Castle gespielt hatten.

Natürlich hat es auch nostalgische Anklänge, da wir alte Nummern wieder gebracht haben und aufgrund der anderen Lebensphasen wie vor 20, 25 Jahren. Wir haben einfach aus beruflichen oder privaten Gründen nicht mehr so viel freie Zeit für’s Proben, Rumspielen und Improvisieren wie damals. Entsprechend hatten wir auch nur ein paar Stunden am Nachmittag Zeit für die Proben und die “Rekonstruktion” der Nummern. Aber es war schön zu erleben, dass diese Nummern und wir als Team immer noch gut funktionieren.

Wo seht Ihr euch denn zum 50. Geburtstag? Große Gichtige Griffel-Matinee um 11 Uhr, direkt nach dem Mittagessen, im Ruhesaal des Geriatrikon in Baden-Baden? Oder doch noch einmal Magic Castle?

Alles zusammen! Ich kann es nicht genau sagen, aber schön wäre es natürlich, mit 77 Jahren nochmal einen gemeinsamen Auftritt vor ausverkauftem Haus hinzustellen und dazu ein paar neue Nummern im Gepäck zu haben…

Gibt es aktuell gemeinsame neue Pläne der Finger, auf die wir uns freuen können? Apps, Podcasts, Instagram-Stories, Netflix-Serien oder dergleichen?

Momentan reichen dafür leider die Zeit und Energie nicht aus, um alle Kollegen so zu synchronisieren, dass es kontinuierlich zu Treffen und Proben kommen könnte. Ich habe die (Chaos-)Truppe ja stets als “Zeigefinger” organisiert, und es gelingt immer mal wieder, die Kollegen für ein Spezialprojekt oder eben ein Jubiläum zusammenzurufen, aber das bedarf langer Vorlaufzeit und ist vor allem immer ein Freundschafts- und Hobbyprojekt, das aber organisatorisch fast professionellen Zeit- und Organisationsaufwand bedeutet. Diese Freizeit, die in meinem Fall dafür übrig war, ist jetzt seit einigen Jahren mit meiner Familie und ganz besonders mit meinem Sohn Max ausgefüllt.

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Noch ein ganz anderes Thema, Thomas. Du befasst dich seit Jahren auch intensiv mit der Verbindung von Hirnforschung und Zauberkunst. Was gibt es Neues aus dem Täuschungszentrum im Hirn zu berichten?

Auch hier bin ich aus zeitlichen Gründen nicht mehr so eingebunden wie früher und auch an keinem Experiment mehr beteiligt, verfolge aber die Aktivitäten weiter, so gut es geht. 2017 war ich als Keynote-Redner auf der ersten „Science of Magic“-Konferenz in London eingeladen, zur zweiten in Chicago in diesem Jahr habe ich es als reiner Besucher leider nicht geschafft.

Es gibt viele Veröffentlichungen in Form von wissenschaftlichen Fachartikeln mit Peer Review, die im Netz zu finden sind, und ein populärwissenschaftliches Buch von Gustav Kuhn, das gerade erschienen ist, Experiencing the Impossible. Sehr zu empfehlen für jeden, der wissen will, was da genau getrieben wird mit der Zauberkunst im Labor! Wirklich neue Erkenntnisse gibt es aus meiner Sicht allerdings für uns Zauberer noch nicht.

Teller hatte vor Jahren mal in der Hoffnung, etwas für die Zauberkunst zu lernen, mit Hirnforschern zusammengearbeitet, aber dann enttäuscht wieder aufgegeben. Man findet seinen Artikel dazu im Netz. Ich halte den Dialog zwischen Zauberkunst und Wissenschaft für wichtig und auf lange Sicht auch fruchtbar. Doch das ist sicher individuell sehr unterschiedlich. Ich denke, wir verstehen dadurch besser, auf welchen Wahrnehmungsmechanismen manche unserer Finten und psychologischen Techniken beruhen. Es hilft auch, ein tieferes theoretisches Verständnis dafür zu bekommen, vorausgesetzt, man ist überhaupt daran interessiert.

Sollte sich nicht jeder ernsthafte Zauberer hiermit auseinandersetzen?

Es ist für eine gute Vorführung oder Kreativität in der Zauberkunst nicht existenziell erforderlich. Um eine hinkende Metapher zu verwenden: Es hilft Ahnung zu haben von der Funktionsweise eines Motors, wenn man Rennen fahren will oder ein neues Auto bauen oder das eigene Auto im Alltag plötzlich Probleme macht. Aber natürlich kann man auch ein sehr guter Autofahrer sein ohne zu wissen, wie der Motor funktioniert, bzw. anderen die Reparatur überlassen.

Als Künstler ist ein intuitives Verständnis oft wichtiger als technische, psychologische oder wissenschaftliche Details, in denen man sich auch verlieren kann. Juan Tamaríz, David Berglas oder Derren Brown sind ja auch komplett ohne diese “Zauberwissenschaft” ausgekommen, ganz im Gegenteil, sie haben psychologische Werkzeuge entdeckt und Methoden für ihre Kunststücke selbst entwickelt, die die Wissenschaftler jetzt für ihre Zwecke untersuchen, um mehr über unsere Denk- und Wahrnehmungsmechanismen zu lernen. So gesehen lernt die Wissenschaft momentan noch mehr von der Zauberkunst als umgekehrt.

Mit deinem Wissen in diesem boomenden Zweig der Forschung: Welche menschliche Eigenschaft oder Unzulänglichkeit, die Täuschungen begünstigt, fasziniert dich eigentlich am meisten?

Da gibt es eigentlich keinen Favoriten oder Einzelfall, sondern es ist genau der Sachverhalt an sich, den du ansprichst, der mich am meisten fasziniert. Die Tatsache, dass Wissen nicht vor Täuschung schützt, dass die Evolution diese “Fehlwahrnehmungen” noch nicht ausgemerzt hat, sondern im Gegenteil die Fähigkeit zu täuschen fester Bestandteil der Evolution ist und zum Beispiel im Fall der Tiertarnung das Überleben ermöglicht. Die Fähigkeit unserer Wahrnehmung, ein und dieselben Sinnesdaten flexibel zu interpretieren und offen zu sein für alternative Möglichkeiten, ermöglicht es uns dann eben auch – ungefährliche – künstlerische Illusionen zu erleben.

Die Zauberkunst wiederum stellt hier für mich die schönste Anwendung dar, denn sie ist nicht einfach nur eine Illusion, die uns zum Beispiel parallele Linien als schief sehen oder einen Gorilla bei einem Basketballspiel übersehen lässt. Die Zauberkunst lässt uns etwas als real sehen und fühlen, das uns unser Verstand als „unmöglich“ meldet.

Und meine Vermutung ist, dass – egal welchen Wissenstand wir in 100 oder 1000 Jahren haben werden – die Zauberkunst immer möglich sein wird. Also Szenarien und Choreographien zu erschaffen, die uns unmögliche Illusionen erleben und im Idealfall fassungslos staunen lassen. Als Profi ist beruhigend zu wissen, dass die Grundlage unseres Berufes, Menschen zum Staunen zu bringen, auch für die nächsten Jahrhunderte gesichert ist.

Vielen Dank für das Gespräch, Thomas, und dir und den Fertigen Fingern weiterhin viel Erfolg!

(Interview: Jan Isenbart)


Hier geht es zu ausgewählten Texten von Thomas Fraps, und hier könnt Ihr ihn im “Magischen Podcast” Nr. 79 von Dominik Fontes und Daniel Dück hören!


 

A Word on Regal

David Regal is very high up on my personal list of favorite magic creators and performers. Hell, if I were much younger, I‘d probably be a fan-boy with a cheesy t-shirt, chasing him for autographs! I treasure all of his books, and I am particularly impressed by his talent for creating audience engagement through meaningful, original trick premises and quirky routines. He also seems to be an all-around nice and funny guy you‘d love to have a good (German) beer with. And his last book, Approaching Magic, came out already a decade ago.

Having said that, I am very excited to learn about his upcoming book, Interpreting Magic. According to his website, this tome delivers another 550+ pages of original magic, among them 60+ routines with more than 1,000 photographs and some 30 conversations with other magic inventors and artists. See the full table of contents here.

The book will be available mid-September, the price is 75$ plus shipping, which is, sadly, very steep to Europe (though already heavily discounted over regular rates, as David points out).

Find out more or order directly here: http://www.davidregal.com

I have no doubt that this will be rated one of the top books of 2019, and in my experience you cannot go wrong with a Regal book. Heck, this one brings his contributions to our art up to about 2,000 pages in total, if I am not mistaken! There are (or were) very, very few others out there to match or even top this output. And I can testify that this is not just about quantity!

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Workshop mit Tom Stone in Berlin

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Tom Stone website screenshot

Der schwedische Top-Zauberer und Fachautor Tom Stone bietet vom 12.-14. August einen dreitägigen Profi-Workshop in Berlin an. Er gilt als Meister kreativer Effekte und ausgefeilter Methoden und Misdirection. Im Mittelpunkt des Workshops in englischer Sprache steht das Erschaffen von neuen Kunststücken und Routinen.

Ort des Geschehens ist der Zaubersalon des Magischen Zirkels Berlin. Die Teilnehmerzahl ist auf zwölf begrenzt, der Preis beträgt 455 Euro.

Hier gibt es weitere Informationen.


 

Die Stiftung Zauberkunst lädt ein

StiftZK
Bild: Stiftung Zauberkunst

Zum einjährigen Bestehen lädt die von Uwe Schenk und Michael Sondermeyer initiierte Stiftung Zauberkunst für Mitte November zu einer Fachtagung nach Appelhülsen ein.

Die beiden schreiben:

Grundsätzliches zur Tagung

Schon vor der Stiftungsgründung hatten wir überlegt, dass wir mehr Menschen aktivieren möchten, sich bei den Überlegungen und Planungen bezüglich der Perspektiven der Stiftung Zauberkunst zu beteiligen. Letztlich war die Trennung des Projektes von unseren Personen ja sogar der Hauptgrund für die Stiftungsgründung.

Nachdem wir nun knapp ein halbes Jahr aktiv sind, unsere erste Steuererklärung gemacht und gemeinsam mit dem Stiftungsrat erste Schritte in Richtung aktiver Stiftungstätigkeit unternommen haben, planen wir zurzeit die weitere konkrete Vorgehensweise.

Wir haben im Rahmen der Stiftungsgründung einige Zauberfreunde gebeten, als Fachbeirat zu fungieren und uns eben bei solchen Überlegungen zu unterstützen. Es gestaltet sich jedoch schwierig, für einen halben Tag alle unsere Wunschkandidaten nach Appelhülsen zu bekommen, und falls einige nicht können, ist die Teilnehmerzahl schnell sehr gering. Zudem haben wir auf dem Sammlertreffen die Erfahrung gemacht, dass eine größere Gruppe von Interessierten, die an der Diskussion beteiligt werden, auch eine größere Bandbreite an Ideen und Gedanken produzieren.

Deshalb möchten wir in einem nächsten Schritt Interessierte zu einer Fachtagung einladen, die von uns und den Mitgliedern des Beirates vorbereitet wird und in der es um die zukünftige Arbeit der Stiftung Zauberkunst  geht – sowohl organisatorisch als auch inhaltlich.

Damit sich die Anreise lohnt, möchten wir am Freitag Abend mit einem informellen Treffen im Zauberzentrum beginnen, den Samstag ganz der Beratung widmen (s.u.), Abends evtl. gemeinsam essen gehen (oder weiter arbeiten) und den Sonntag Vormittag für Unerledigtes oder andere Dinge nutzen.

Freitag, den 15.11. 2019 bis Sonntag, dem 17.11. 2019

Der Termin ist so gewählt, dass er quasi als Jahrestag der Stiftung gelten kann. Insofern ist ein Bericht über das erste Jahr auf jeden Fall ein wichtiger Tagesordnungspunkt – darüber hinaus geht es aber vor allem um die Zukunft.

Programmideen und Beteiligung

Neben Informationen über das Geschehene möchten wir uns mit den Teilnehmern über Ideen, Vorschläge und Anregungen zur weiteren Arbeit der Stiftung austauschen. In der Diskussionsrunde beim Sammlertreffen sind schon einige Punkte genannt worden, die wir gerne vertiefen möchten:

  • Bezüglich der Arbeit des Dokumentationszentrum: Schaffen eines Recherchetools und eines Infopools zu anderen Quellenorten (Vernetzung)
  • Bezüglich der Zielgruppe “Nichtzauberer”: Ansehen der Zauberkunst in der Wissenschaft/Forschung implementieren und Kulturgeschichtliche Dimension betonen
  • Bezüglich des Nutzen des Projektes für den “Nachwuchs”: Universitäre Ausbildung und/oder Online-Schule
  • Grundsätzliche Vorgehensweisen und Ziele: Internationalisieren (Engl./Deutsch); Interessierte in anderen Ländern ansprechen; Zusammenarbeit mit  Zaubervereinen verstärken; Zauberkunst an das allgemeine Publikum bringen

Darüberhinaus gibt es neben diesen und den organisatorischen Dingen (Finanzierung, Örtlichkeit, Inventarisierung und Digitalisierung etc.) weitere Themenbereiche, die besprochen werden sollen: Welchen inhaltlichen Themen soll sich die Stiftung widmen? Welche Veranstaltungen sind sinnvoll und machbar? Welche Publikationen sollen veröffentlicht werden? u.v.m.

Vielleicht gibt es von Eurer Seite weitere Vorschläge oder Anregungen, die wir gerne in das Programm aufnehmen.

Rückmeldung erbeten

Bitte sagt uns kurz Bescheid, ob Ihr Interesse daran habt, an diesem Treffen teilzunehmen und merkt schon mal den Termin vor – die konkrete Einladung mit der Möglichkeit zur verbindlichen Anmeldung wollen wir im Frühsommer veröffentlichen.

Euch eine schöne Zeit und zauberhafte Grüße aus Appelhülsen

Für den Stiftungsrat • Michael Sondermeyer und Uwe Schenk

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Ich freue mich schon auf den Austausch und hoffe, künftig den einen oder anderen Beitrag für die Stiftung leisten zu können!


 

Magic’s Biggest Wonder Needs Protection

MoonEarth

On the occasion of the 50th anniversary of mankind‘s biggest achievement yet: „landing a man on the moon and returning him safely to the earth“ (JFK):

You may disagree, but to me this famous NASA shot is the most amazing, most precious and most premonitory image produced so far.

It’s pure and natural, unambiguous and meaningful magic, appealing to everybody!

Yes, photos with happy or sad, new-born oder dying people do affect us more deeply; but when you look closely enough, each and every one of us–from those who came before us to those who will hopefully follow–is represented in this snapshot, too. It is a silent testimony of what man is able to do, in every respect.

Please help preserve “The Biggest and Most Amazing Wonder Show of the Universe” for hundreds of generations to come. Don’t let it fold. An “Abracadabra!” will have no effect. No other outs. Hiring helpers now!