More on Magic and Art

In recent weeks, I have expanded the MAGIC ART section on this site a bit. New entries feature the wonderful and diverse talents of artists–many of them also magicians–like Jonathan Allen, Tango Gao, Tommervik, Jay Fortune, Asi Wind, Antonio Cabral, and Vanni Pulé.

Take a look!


 

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Fun Friday: Recognition for the Bierglas Effect

According to the latest buzz from overseas, card wizard and beer connoisseur Denis Behr has just been inducted into the Magic Beer Hall of Fame in Shaumkron, Illinois!

The press photo(shopped) below shows the inductee silently admiring snapshots from his own masterpiece, the world-famous Bierglas Effect (sadly often misspelled as “Berglas”), while soothing Herbert, the slightly envious rubber-band, inside his left pocket.

Congratulations, Denis, und Prost!

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Denis Behr Instagram Pictures (selected, hijacked and recomposed by Zig Zagger)

 

Words and Thoughts on Wonder

Speaking of interviews, science magician and professional speaker Dr. Matt Pritchard from the UK runs a fine, scholarly website which I have been pointed to only very recently. In his own words, the site’s concept is quite simple:

I interview a host of creatives, magicians and scientists about their work and how they cultivate & share wonder. They are all people who have inspired me in my own work or just made me go “Wow!”

The 70+ interviews are a treasure trove of interesting people with fascinating ideas or areas of expertise. Advice: Do not only hunt for the magicians! (But make sure to read R. Paul Wilson.)

Highly recommended!

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Website Screenshot

 

Jay Fortune zaubert Porträtbilder

Der Brite Jay Fortune ist ehemaliger Profizauberer, der sich inzwischen u.a. der Malerei verschrieben hat. Einige seiner Porträts großer Zauberkünstler mit Kohle oder Tinte nach bekannten Fotomotiven sind sehr gelungen und zu fairen Preisen in seinem Online-Shop zu erwerben.

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Vernon-Porträt von Jay Fortune (Website Screenshot)

 

Georges Méliès, the Painter

Elsewhere I have already written (in German) about a fine recent art exhibition in Munich and Aachen on “Lust for Deception”–and thus manipulating perception–through the centuries. (You can see some pictures here.) It was a fitting tribute to include magician and movie pioneer Georges Méliès with a number of short, deceptive stop-trick clips which ran nonstop on a special screen.

But later, I was much more surprised to discover an amazing painting by the same artist in the huge trompe l’oeil section. I must admit that I had not been aware of his other immense talent. Had you? His “Self-Portrait of the Artist” (below, exact date unknown) certainly deserves special mention, both out of itself and in the light of his real/reel profession.

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Web Screenshot

I have asked The Great Googelini for advice, but even he could not conjure up a significant number of other “traditional” paintings by Méliès. But as I learned here, he apparently aspired to work as a painter early on. Instead, he became a magician and a visionary pioneer of filmmaking who painted his own fanciful scenery and smokescreens.

And, as they say, the rest is history.


 

Die Stiftung Zauberkunst lädt ein

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Bild: Stiftung Zauberkunst

Zum einjährigen Bestehen lädt die von Uwe Schenk und Michael Sondermeyer initiierte Stiftung Zauberkunst für Mitte November zu einer Fachtagung nach Appelhülsen ein.

Die beiden schreiben:

Grundsätzliches zur Tagung

Schon vor der Stiftungsgründung hatten wir überlegt, dass wir mehr Menschen aktivieren möchten, sich bei den Überlegungen und Planungen bezüglich der Perspektiven der Stiftung Zauberkunst zu beteiligen. Letztlich war die Trennung des Projektes von unseren Personen ja sogar der Hauptgrund für die Stiftungsgründung.

Nachdem wir nun knapp ein halbes Jahr aktiv sind, unsere erste Steuererklärung gemacht und gemeinsam mit dem Stiftungsrat erste Schritte in Richtung aktiver Stiftungstätigkeit unternommen haben, planen wir zurzeit die weitere konkrete Vorgehensweise.

Wir haben im Rahmen der Stiftungsgründung einige Zauberfreunde gebeten, als Fachbeirat zu fungieren und uns eben bei solchen Überlegungen zu unterstützen. Es gestaltet sich jedoch schwierig, für einen halben Tag alle unsere Wunschkandidaten nach Appelhülsen zu bekommen, und falls einige nicht können, ist die Teilnehmerzahl schnell sehr gering. Zudem haben wir auf dem Sammlertreffen die Erfahrung gemacht, dass eine größere Gruppe von Interessierten, die an der Diskussion beteiligt werden, auch eine größere Bandbreite an Ideen und Gedanken produzieren.

Deshalb möchten wir in einem nächsten Schritt Interessierte zu einer Fachtagung einladen, die von uns und den Mitgliedern des Beirates vorbereitet wird und in der es um die zukünftige Arbeit der Stiftung Zauberkunst  geht – sowohl organisatorisch als auch inhaltlich.

Damit sich die Anreise lohnt, möchten wir am Freitag Abend mit einem informellen Treffen im Zauberzentrum beginnen, den Samstag ganz der Beratung widmen (s.u.), Abends evtl. gemeinsam essen gehen (oder weiter arbeiten) und den Sonntag Vormittag für Unerledigtes oder andere Dinge nutzen.

Freitag, den 15.11. 2019 bis Sonntag, dem 17.11. 2019

Der Termin ist so gewählt, dass er quasi als Jahrestag der Stiftung gelten kann. Insofern ist ein Bericht über das erste Jahr auf jeden Fall ein wichtiger Tagesordnungspunkt – darüber hinaus geht es aber vor allem um die Zukunft.

Programmideen und Beteiligung

Neben Informationen über das Geschehene möchten wir uns mit den Teilnehmern über Ideen, Vorschläge und Anregungen zur weiteren Arbeit der Stiftung austauschen. In der Diskussionsrunde beim Sammlertreffen sind schon einige Punkte genannt worden, die wir gerne vertiefen möchten:

  • Bezüglich der Arbeit des Dokumentationszentrum: Schaffen eines Recherchetools und eines Infopools zu anderen Quellenorten (Vernetzung)
  • Bezüglich der Zielgruppe “Nichtzauberer”: Ansehen der Zauberkunst in der Wissenschaft/Forschung implementieren und Kulturgeschichtliche Dimension betonen
  • Bezüglich des Nutzen des Projektes für den “Nachwuchs”: Universitäre Ausbildung und/oder Online-Schule
  • Grundsätzliche Vorgehensweisen und Ziele: Internationalisieren (Engl./Deutsch); Interessierte in anderen Ländern ansprechen; Zusammenarbeit mit  Zaubervereinen verstärken; Zauberkunst an das allgemeine Publikum bringen

Darüberhinaus gibt es neben diesen und den organisatorischen Dingen (Finanzierung, Örtlichkeit, Inventarisierung und Digitalisierung etc.) weitere Themenbereiche, die besprochen werden sollen: Welchen inhaltlichen Themen soll sich die Stiftung widmen? Welche Veranstaltungen sind sinnvoll und machbar? Welche Publikationen sollen veröffentlicht werden? u.v.m.

Vielleicht gibt es von Eurer Seite weitere Vorschläge oder Anregungen, die wir gerne in das Programm aufnehmen.

Rückmeldung erbeten

Bitte sagt uns kurz Bescheid, ob Ihr Interesse daran habt, an diesem Treffen teilzunehmen und merkt schon mal den Termin vor – die konkrete Einladung mit der Möglichkeit zur verbindlichen Anmeldung wollen wir im Frühsommer veröffentlichen.

Euch eine schöne Zeit und zauberhafte Grüße aus Appelhülsen

Für den Stiftungsrat • Michael Sondermeyer und Uwe Schenk

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Ich freue mich schon auf den Austausch und hoffe, künftig den einen oder anderen Beitrag für die Stiftung leisten zu können!


 

In the Conjuror’s Kitchen

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Website screenshot

Some of you will remember that a few years back Annabel de Vetten ran a shop that featured her graphic magic art: black-white-red pop art renditions of Vernon, Mandrake and other luminaries. (In fact, I dedicated a very early blog entry to her snappy paintings but neglected to buy one, stupid me!) She had also created the cutting-edge designed “Jill Deck” with Card-Shark Christian Schenk back then. Sadly, she seemed to have closed that business when she turned to magic edible art. Upon her own wedding (to a magician, would you have guessed?) she made her own magic wedding cake. But that turn in career was not only a loss. Under the label “Conjuror’s Kitchen” she creates the most magical and spooky sweet stuff I have ever seen.

Look at the above screenshot from her website: Wouldn’t you love to have such a classy cake at your next big celebration, either at home or at the magic club?! And even better, produce it from your dusted-off Square Circle or Super Dove Pan? I certainly would!

Don’t be shy. Her website portrait claims, “If you can eat it, she can warp it into some form you’ve never dreamed of.” As she further states, “Our favourite conversations start with, ‘Now, …this might sound a little weird…’

Excuse me for a minute, I do need some chocolate now!


 

Peter “The Painter” Warlock

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The Davenport Collection website screenshot

It’s not uncommon for magicians to pursue other creative ventures, like painting, shadowgraphy (Dai Vernon‘s main source of income) or edible magic art (Annabel de Vetten). Please have a look in my “Magic Art” section for numerous other bits and links.

As I just noticed on The Davenport Collection website (a fine and growing resource for magic history buffs!), magician and mentalist Peter Warlock was also an anbitious amateur painter. Several examples from the Davenport collection are on display there, including some where he tried his hand on trompe de l’oeil art (which links him with Georges Méliès, see an upcoming post).

Above you see his rendition of Buatier de Kolta performing his unique “Expanding Die” illusion.


 

Cheap Fake Lies: Penn on Magic in Movies

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YouTube Screenshot

Courtesy of Vanity Fair, Penn Jillette of Penn & Teller fame gives an educational trash talk on magic in some movies, including Prestige, Houdini, and Now You See Me. Well, he calls it a review. (But he also tells us to remember that he lies.) Enjoy the video here!


 

What Makes a Great Magician and Creates Greater Magic?

The Mysteries of Life as presented at the Louvre, Paris – (C) 2015 by ZZZauber

Almost four years ago, I published the following piece as my 50th blog post here. Since it was one of my more meaningful ones, I’ll repost it today for my growing number of readers. So if you are a latecomer to the party, don’t worry. I’ll rehash some good stuff from time to time before it decomposes at the gloomy bottom of the scrolling sea!

O.K., so what does it take to become a really good, well above average, if not great magician? (How would I know? I’m certainly not among them. But I have thought about this a lot.) Here’s my take on the BIG QUESTION in a mere 25 lines:

  • Buying more tricks doesn’t
  • Watching more videos doesn’t
  • Reading more books and magazines doesn’t
  • Talking more magic with other magicians doesn’t
  • Writing more posts and comments on magic forums or blogs doesn’t
  • Printing more fancy magic business cards doesn’t
  • Practicing the same moves over and over doesn’t
  • Performing the same three tricks over and over doesn’t
  • Fancying yourself a great magician sometime in the future doesn‘t.

But…

  • reading, studying and knowing what has been said and done – and why – by the best magicians before you
  • understanding it and applying it diligently and creatively to your own magic concept, persona, tricks, and act
  • practicing and rehearsing every nuance meticulously, thoughtfully and tirelessly
  • watching and studying every professional you can, embracing their advice and any other well-intended criticism and showing a persistent willingness to learn, improve, and refine
  • seeing the world with open eyes and growing your knowledge on all matters related to life in general and magic in particular, like drama, acting, language, psychology, fine arts, history and politics, science and technology
  • performing well-prepared and well-mannered in a mysterious, meaningful, personal, fresh and entertaining way
  • striving for the best show and greatest performance you can deliver and for uncovering the beauty and art hiding in magic every day of your life –

that does the greatest trick of all.

It is a lifelong journey full of discoveries and wonders. Enjoy the ride, and may it never end. I wish you the best of luck.

You are welcome.