A Magic Poster

Saw this wonderful poster advertising Malin Nilsson and Markus Zink probably two years ago in Southern Sweden. Still loving it! I think that you exactly see what you will get with these creative artists.

MalinZink

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The Meaning of Beauty

The other day, we went to see the fabulous exhibition “Beauty” by designers Sagmeister&Walsh at Frankfurt’s Museum Angewandte Kunst (Museum of Applied Arts). Design does present art in meaningful and aesthetically pleasing ways.

This wonderful exhibition examines the meaning, diversity, and value of beauty in historical context. It is also interactive in the sense that it gives you several opportunities to rate your favorite design (shapes, colors, etc.) and to then compare your taste with those of other visitors.

In addition, Stefan Sagmeister invites you to send him an image of the most beautiful object you have ever created; he may then feature it on his Instagram account.

Not that I have created an awful lot objects in my life, let alone beautiful ones; but this would be my choice:

Impossible Bottle_bw

Playing with Cards

Saw this simple yet interesting rendition of playing card pips on an unassuming box in painter and performer Jim Avignon‘s current exhibition, “A Bigger Brother”, at Museum für Kommunikation (Communications Museum) in Frankfurt. Now I’m trying to come up with a magical use for these.

Meanwhile, go see the exhibition before it closes soon, if you have a chance to! It’s a both critical and funny examination of data, surveillance, control, and privacy in today’s world.

JimAv

Ausstellung zur “Lust der Täuschung”

Die Wahrheit ist nicht irgendwo da draußen, sondern stets nur in unserem Gehirn. Wir glauben, was wir sehen; aber wir sehen auch, was wir zu sehen glauben. Viele Täuschungen beruhen auf den Grenzen unserer Wahrnehmung, weil diese entweder fehlerhaft, selektiv oder schlichtweg bequem ist. Nicht nur die Zauberkunst macht sich diese Schwächen zu Nutzen, sondern auch die bildende Kunst. Man denke etwa an optische Täuschungen, zum Beispiel vermeintliche Tiefenwirkungen auf zweidimensionaler Fläche oder sogenannte “Trompe l’oeils” (wörtlich: Augentäuschungen) – das sind täuschend echt gemalte Bilder, die eine nicht existente Realität vorgaukeln. Bei der unten stehenden letzten Abbildung etwa ist alles gemalt – die Holztür, die Weintrauben, ja selbst die Schnur und der Nagel!

“Lust der Täuschung” nennt sich sehr passend eine große Ausstellung, die nach München nun bis zum 30. Juni in Aachen im Ludwig Forum zu sehen ist. Sie schlägt gekonnt den Bogen von antiker Kunst bis zu heutigen Virtual-Reality-Darstellungen. Georges Méliès ist übrigens auch mit Werken vertreten!

Ich habe die Ausstellung in München gesehen und kann einen Besuch nur wärmstens empfehlen!


 

Boschs Gaukler auf einer Briefmarke

Bosch

Erst kürzlich stieß ich in einem älteren Fachbeitrag auf diese magische Marke, die 2001 im afrikanischen Staat Mosambik herausgegeben wurde. Sie zeigt natürlich das berühmte, um 1500 entstandene Gemälde “Der Gaukler” von Hieronymus Bosch – allerdings mit zwei Eigenheiten: Zum einen erscheint das Bild hier gespiegelt, d.h. anders als im Original steht der Vorführer links und das Publikum rechts. Zum anderen ist das Bild auf der Seite des Publikums aus unerfindlichen Gründen beschnitten. So wird der Betrachter der Marke um den Anblick eines Taschendiebes gebracht (womöglich ein Komplize des Taschenspielers?), der eine staunende Zuschauerin gerade um ihren Geldbeutel erleichtert…

Die Marke ist Teil eines Blocks mit sechs Bosch-Motiven.

Mehr Lektüre zu magischen Briefmarken gibt es hier, hier und hier.


 

Fox, Rabbit, and Top Hat

Here’s another lovely magic stamp which I have discovered only very recently. It was published in Slovakia in 2005, on occasion of the Biennal of Illustrations Bratislava (BIB), an international competition and show of illustrations for children books. The stamp features an illustration by Japanese artist Iku Dekune, winner of the 2003 BIB Grand Prix.

Besides the somewhat sly gaze of the fox I particularly like the design of the floor tiles, giving the well-known three-dimensional optical illusion of steps.

Fox


 

Indian or Chinese Rope Trick?

Recently, I came across a very interesting magic postage stamp from China, which was put out in 2001. It nicely depicts a version of the (Indian) Rope Trick. I’m not sure whether this stamp has been featured among collectors of magic stamps yet. I have not come across it, but I will need to check more sources. Anyway, here it is:

Rope Trick China 2011

And there’s more to the story, maybe even of historical significance. The reason: This stamp is based on a short story already written by Chinese author Pu Songling in the 17th century…

(To be continued.)


 

The Garcia Grip

Frank Garcia was a man of marvellous magical talent, and, sadly, also a man of some less than wonderful traits when it came to self-aggrandizement and crediting (the lack of it, rather). “Even our Gods have feet of clay,” as someone rightly put it on the Genii’s Forum.

Only recently I discovered this four-part private magic lesson video on YouBurp which gives us, in my view, Frank Garcia at his best with cards, coins, spongeballs, and a truckload full of tips and subtleties that left me in awe and will keep me busy for quite some time! That’s what I call the “Garcia grip” on things.

Enjoy two hours of old-school magic! (And try to ignore Jerky Bob who interferes a bit too often…)

1garcia